Premières Visites du Nouveau Musée d’Histoire & Culture Afro-Américaine

Ça y est! Le tout nouveau Musée National de l’Histoire et de la Culture Afro-Américaine (l’acronyme c’est NMAAHC en anglais) a ouvert ses portes au public samedi dernier à Washington. Et il les a ouvertes en grande pompe et circonstance,  avec l’ancien président George W. Bush, Barack et Michelle Obama, Oprah Winfrey et plein d’autres célébrités ainsi que deux jours de fête et de concerts sur le National Mall.
National Museum of African American History and Culture L’inauguration du NMAAHC c’est l’événement culturel de l’année ici… les billets d’entrée (qui sont gratuits d’ailleurs, comme ceux pour tous les musées nationaux gérés par l’Institution Smithsonian) se sont arrachés comme des petits pains en ligne. Il faut maintenant quasiment attendre jusqu’à janvier pour avoir des places. Heureusement, je m’y suis prise à l’avance et du coup j’en suis déjà à ma deuxième visite 😉 J’ai eu la chance de pouvoir le visiter juste avant son ouverture officielle, trois jours après l’inauguration et j’y retourne mi-octobre…. Un peu beaucoup? Non. Il y a plus 33 000 objets a découvrir sur presque 40 000 mètres carrés, donc je pense que j’aurais même besoin d’y retourner l’année prochaine, surtout que je n’ai pas du tout étudié l’histoire américaine  à l’école, donc j’apprends plein de chose à chaque fois!

En gros, le Musée National de l’Histoire et de la Culture Afro-Américaine propose un veritable voyage dans l’histoire des Etats Unis comme l’ont vécus les afro-américains. La visite s’organise chronologiquement au début et commence tout en bas, au troisième sous-sol du musée. C’est symbolique, bien sûr. Dans ces premières salles on revoit les épisodes les plus sombres de l’histoire Américaine: l’esclavage et la ségrégation… Cette partie m’a rappelé le Musée de l’Holocauste, qui est tout près d’ailleurs. On y voit des cartes retraçant le commerce des esclaves, des chaînes (dont des toutes petites pour enfants), des notes de vente et une cabane d’esclaves provenant d’une ancienne plantation de Caroline du Sud.
unnamed-27National Museum African American History and Culture

Un grand mur m’a fait particulièrement réfléchir: celui du paradoxe de la liberté. Derrière une statue de Thomas Jefferson on peut lire les noms de tous les esclaves dont il était “propriétaire…” lui, l’auteur principal de la Déclaration d’Independence qui décrit que tous les hommes sont nés égaux et sont doués par le Créateur de certains droits inaliénables; parmi ces droits se trouvent la vie, la liberté et la recherche du bonheur. Progressivement, on arrive à l’époque de la ségrégation et à la lutte pour les droits civiques. Là, il n’est pas rare d’entendre quelques personnes un peu plus âgés raconter leur propre experience pendant cette période et c’est extrêmement émouvant quand ils sont là en famille, avec leur enfants et leurs petits enfants, de les voir partager ces souvenirs difficiles qu’ils ont vécus personnellement. Cette scène de parents qui expliquent ce lourd contexte à leurs enfant se répète à travers le musée. Certains sont si jeunes qu’ils n’ont jamais connu d’autre président que Barack Obama, dont l’élection conclue d’ailleurs cette partie du musée. On sort enfin des épisodes les plus sombres de l’histoire américaine pour arriver aux plus glorieux.

Tuskegee Airmen Trainer Plane at the NMAAHC

Les étages supérieurs redonnent leur place aux contributions des Afro-Américains dans l’histoire militaire, le sport, les arts et la culture. Les thèmes précédents ne sont pas oubliés… la ségrégation et la lutte pour les droits civiques y sont encore mais on y célèbre surtout la réussite, les victoires, les premières historiques que ce soit celle de Josephine Baker, Alvin Alley, Spike Lee, Mohamed Ali ou des soeurs Williams. Et oui, d’Oprah Winfrey aussi… elle a donné plus de 20 millions au musée donc elle est un peu partout 😉

Oprah Winfrey's studio at NMAAHC A statue of the 1968 Olympics black power salute at NMAAHC

En dehors des expositions, il y a trois endroits que j’ai beaucoup aimé dans le musée. Le premier c’est une petite fenêtre cachée dans la section histoire militaire au troisième étage. Quelle vue! Attention, pour prendre la photo comme moi, il faut s’allonger par terre, sinon on coupe le haut du Washington Monument… 

The view from the 3rd floor of NMAAHC

Ensuite, c’est la cafétéria au premier sous sol, qui est en elle même un exposition à part entière puisque le menu retrace les contributions culinaires afro-américaine à la cuisine du pays. Enfin, un bon resto sur le mall 😉

Pulled Pork BBQ Sandwich from sweet Home Cafe at NMAAHC

Le dernier endroit est un pièce dédiée à la contemplation, un endroit calme (assez dur à trouver d’ailleurs!) où on peut s’assoir et, bercé par le murmure d’une fontaine qui tombe du plafond, réfléchir un peu à tout ce que l’on vient de voir, au poids de l’histoire, à la situation actuelle qui est loin d’être idéale en ce moment. Bonus: ça fait une belle photo instagram aussi! 

Contemplation room at NMAAHC

Le musée est déjà un énorme succès avec plus de 28,000 visiteurs en quelques jours… Si vous ne vous êtes pas pris comme moi au mois d’août pour réserver vos places gratuites, il faudra vous armer d’un peu de patience… et d’un bon réveil. Tous les matins, des places seront mises à la disposition du public à 9:15. Une fois toutes distribuées, il vous faudra revenir le lendemain. Donc surtout là au début je conseillerai d’y aller assez tôt! Sinon, les reservations pour janvier-fevrier s’ouvriront le lundi 3 octobre à 9 heures du matin. Après vous pouvez aussi juste apprécier l’architecture extérieur du musée, il est superbe aussi… mais bon, si vous pouvez visiter, c’est mieux tout de même! 

Drink Your Way Through Election Season at Bastille & ENO Wine Bar

It’s a time honoured tradition in Washington, DC. We like to drink. We like politics… so every election cycle, whether it’s the primaries or the general, local bars come up with politically-themed cocktails. If you’re like me and less than thrilled with your options this year (not that I can vote anyway), I’m sure you can use a stiff drink, or five, with a cheesy name poking fun at the candidates. I love it, especially when an awesome French restaurant gets involved. 

Bastille is one of my favourite French restaurant in the city… well, technically it’s not in the city but right outside in Alexandria, VA. It’s definitely worth a metro ride to Braddock Road though, and that’s saying a lot given how bad WMATA is these days!! There’s 47 days until Americans head to the polls (and 59 until I do! That’s right, I get to vote in November too, but in the French Republican presidential primary). With election season in full swing, Bastille has designed a cocktail for each candidate, even the long shot ones like the Green Party’s Dr. Jill Stein and Libertarian Gary Johnson

Deluded little Manhattan cocktail at Bastille Restaurant

“Deluded Little Manhattan” with Korbel Brandy, Dolin Rouge, Dolin Dry + Belle Orange Absinthe Rinse

The Crooked Cocktail features Dewar's White Label, lemon cordial, Allspice Dram garnished with lemon peel and a cherry

The Crooked Cocktail features Dewar’s White Label, lemon cordial, Allspice Dram garnished with lemon peel and a cherry

My favourite of the five different cocktails offered is the “I Vote Canada.” Leave it to a French restaurant to come up with none-of-the-above option, bien sur 😉

I vote Canada! (flee the country vote) cocktail at Bastille Restaurant wth Crown Royal, lime juice, a dash of Allspice Dram and Angostura bitters.

I vote Canada! (flee the country vote) cocktail at Bastille Restaurant with Crown Royal, lime juice, a dash of Allspice Dram and Angostura bitters.

Regardless of who wins the election, Canada always seems like a good idea to me!! Each cocktail is priced at $10 and from October 4th through November 8th, the restaurant will keep a tally, or “straw poll” if you will, based on popular demand. Will the results match those at the ballot box? I guess only time will tell!! 

Of course, Bastille is hardly the only bar offering its boozy take on the presidential race. Like I said, this is a time honoured tradition in the city, and pretty much every bar is getting in on the pun-tastic action. 701 Restaurant on Pennsylvania Avenue got inspired by the candidates’ slogans to create “Make America Grape Again” and the “I’m With Her” (both $12). Shaw’s Mexican eatery Espita Mezcaleria and the Oval Room are all about that wall, with “The Wall” (mezcal, Campari, orange juice and soda – $11) and the “Build That Wall” (Muscat Grape purée, spiced honey syrup, Champagne vinegar – $12) respectively. So far, I don’t think the newly open Trump International Hotel bar at BLT Prime by David Burke is doing anything, but Bourbon Steak at the Four Seasons Hotel is. And for election 2016, the Georgetown establishment is not picking sides and throwing it back to past Commanders-in Chief instead. Head bartender Torrence Swain crafted four specialty presidential cocktails inspired by the drinking preferences of James Buchanan, Harry Truman, Herbert Hoover and Dwight Eisenhower. At $20, those are pricier, but $5 from the sale of each former president-inspired cocktail will go to the nonpartisan organization Nonprofit Vote, which aims to assist other organizations integrate voter engagement into their ongoing activities and services. If you’re more of a wine person like I am, the hotel’s wine bar, ENO, has something for you too! From now until election day, you can select one of two presidential candidate inspired flights, each priced at $20 and featuring wines from locations significant to each party’s nominee. 

Presidential Candidate Wine Flight at ENO Wine Bar - Picture Courtesy of ENO Wine Bar

Presidential Candidate Wine Flight at ENO Wine Bar – Picture Courtesy of ENO Wine Bar

The Clinton “I’m With Her” flight features white wines from New York state, where Clinton served as senator for eight years and include:

No Arkansas wine? Shocking lol. Meanwhile, Trump’s “Make America Great Again” flight features red wines from New York and Pennsylvania, where Trump attended University:

I must say I’m a little surprise that flight doesn’t include any wine from the real estate mogul’s own winery in Virginia… Putting two Pennsylvania wines on there seems to guarantee no one is going to order it… which might be the point I guess? Both flights will be available from October 1–November 8, and the winner’s flight will be served through Inauguration Day.

Have you spotted any other fun election-themed gimmicks at bars and restaurants around the city? Or wherever you live… I know it’s corny, but I kinda love it, especially since picking a drink or wine flight is the closest I’ll get to voting in the US elections 😉 

 

Aux Etats Unis, en Septembre c’est Football

Ça y est, c’est reparti pour une autre saison de football américain! Même s’il fait encore plus de trente degrés ici, c’est l’automne et l’automne on football (et on citrouille aussi, mais ça c’est un autre sujet!!) La saison est assez courte (pas comme celle de baseball qui dure des mois!) mais très intense parce qu’en plus du football professionnel (les équipes de la NFL, comme les Redskins de Washington, ou les Dolphins à Miami) il y a aussi les équipes des universités… Les matchs pros c’est plutôt le dimanche que ça se joue, mais il y a aussi des matchs le jeudi soir et parfois le lundi. Les rencontres inter-universitaires c’est le samedi, donc en gros, de septembre à décembre il n’y a que du foot à la télé et dans les bars (et dans les ordis, parce qu’en plus il y aussi les leagues de football imaginaires!)  

Une partie des Packers, l'equipe de Green Bay dans le Wisconsin, prise par mon ami Christophe Remington

Une partie des Packers de Green Bay dans le Wisconsin, prise par Christophe Remington

Le football américain c’est sacré aux Etats Unis. C’est LE sport que l’on regarde grandissant avec ses parents, auquel les garçons jouent souvent dans les leagues pee-wee, et quand ils sont au collège et au lycée – et que les filles soutiennent avec leurs pompoms. Une fois à la fac, on soutient son école avec un brin de fierté et des grandes rivalités. En fait, il n’est pas rare d’être attaché à plusieurs équipes. Mon mari, par exemple, suit un peu les Tigers de la Louisiana State University (il est de Baton Rouge) et un peu plus les Fighting Irish de l’Université de Notre Dame. Et bien sûr, il suit l’équipe professionnelle de la Nouvelle Orleans, les Saints. Les Redskins il ne s’y est jamais trop mis, même s’il habite ici depuis un bout de temps… ce qui arrive beaucoup en fait à Washington. Comme tout le monde vient des quatre coins du pays, on a tendance à garder des attaches locales pour le sport. Certains bars se désignent comme quartier général pour les fans de telle ou telle équipe et le football crée de véritables réseaux sociaux de cette manière, avec des anciens élèves de la même fac qui se retrouvent tous les samedis, ou des transplantés d’une certaine ville ou region qui se regroupent entre eux pour soutenir les footballeurs de chez eux! Un peu comme nous quand on mate les matches des Bleus ensemble pendant l’euro ou la coupe du monde, mais bon, nous c’est juste quelques rencontres tous les deux ans  😉 

Le stade de foot de l'universite du Wisconsin - photo de Christophe Remington

Le stade de football de l’Université du Wisconsin – photo de Christophe Remington

Donc nous à Washington, notre équipe professionnelle locale c’est les Redskins. En ce moment c’est un peu la controverse sur leur nom (même Le Monde en a parlé!) et je crois qu’ils sont pas très bons… mais quand j’ai débarqué ici, j’ai voulu bien sûr faire l’experience d’un match. Comme il y a très peu de rencontres en fait (16 matchs par team par saison, dont seulement la moitié se passe à domicile) et une grosse demande pour les billets, les places sont assez chères. Mais bon, la partie dure plus de trois heures donc au moins t’en as pour ton argent!

Avec mon amie de fac Vlasta pour mon premier match de football americain a FedEx Field

Avec mon amie de fac Vlasta pour mon premier match de football américain à FedEx Field

Avec mon Americain, a un match des Bucaneers a Tampa

Avec mon Américain à un match à domicile des Bucaneers de Tampa

On ne se refuse rien: bateau pirate dans les stade!

On ne se refuse rien: bateau pirate dans le stade des Bucaneers à Tampa!

Malgré son nom, le football Américain est plus proche du rugby en fait que de notre foot à nous. Ça se joue avec les mains et pas les pieds. Le nom de “foot” vient de la taille du ballon un peu oval utilisé pour les matches et qui mesure exactement un pied de long. Les règles, j’y comprends toujours pas grand chose… et pour être honnête je fais pas trop d’effort pour suivre. C’est un jeu de gagne terrain. L’équipe qui attaque doit amener le ballon dans la end-zone de l’équipe adverse pour marquer un touchdown qui vaut 6 points. L’équipe qui défend doit faire son maximum pour empêcher la progression de l’équipe attaquante et cela en faisant le moins de fautes possible. Après ça devient un peu plus compliqué 😉 Chaque équipe compte jusqu’à 53 joueurs, dont 11 sont sur le terrain à la fois. Chaque joueur a sa spécialité (mon mari quand il y jouait était line backer) et le nombre de remplacement est illimité. Techniquement parlant, le match ne dure que 60 minutes (4 quart de temps de 15 minutes) mais la partie semble durer une éternité (souvent plus de trois heures) parce qu’il y a énormément de temps d’arrêt, ce qui permet plein de pubs à la télé et est une bonne occasion pour les américains qui regardent le match, que ce soit dans les tribunes, à la maison ou dans un bar, de passer du bon temps en famille ou entres amis, à papoter, grignoter et bien sur boire plein de bières. Parlons-en de la bière justement… pour beaucoup la partie commence bien avant le coup d’envoie, lors de grands rassemblements festifs, souvent sur le parking au dehors du stade.

Un apercu d'un tailgating, pris en photo par Christophe Remington avant un match dans le Wisconsin

Tailgating a Lambeau Field – photo de Christophe Remington avant un match des Packers

Le rituel du tailgating est parfois même plus prisé par les supporters que le match… comme la bière coûte souvent une fortune à l’intérieur des stades (genre $9 pour une bud-light dégueulasse) on en profite pour se bourrer un petit peu, on improvise des barbecues avec hot-dogs et hamburgers, le tout dans une ambiance conviviale et bonne enfant, comme les Américains savent si bien le faire! Contrairement à une avant-match de foot chez nous il n’y a aucune animosité entre les fans des équipes adversaires. Moi mon conseil, ce serait presque que sauter le match et de participer juste au tailgating avant 😉 Mais bon, assister à un match de football Américain c’est une experience culturelle à faire au moins une fois! D’ailleurs, moi, j’ai fais que deux rencontres d’équipes pros et ça me dirait bien d’essayer un match universitaire. Bon, comme l’équipe de George Washington University où j’ai fait mon master est pas top du tout, j’irais peut être plutôt voir les Terps de l’Université du Maryland… Y’a des partants pour venir avec moi? 

 


County State Fair and Baseball Game – An All American Weekend Highlights

It’s WAY too hot to spend a lot of time outside… so that’s exactly what I did lol. What can I say? I made plans and I wasn’t going to let record temperatures stop me 😉

These plans included Star Wars Night at Nationals Park on Saturday (pretty much the only thing that could get me excited about going to a baseball) and the Montgomery County State Fair with my friend Kaoru on Sunday. I mean, if you stay indoors with the AC on, you’re basically letting DC’s steamy summer weather win and we can’t have that!! 

JASON WU FOR CAUDALIE LAUNCH EVENT 

I kicked off the weekend Friday night with my bestie  at City Center DC where Caudalie was celebrating the launch of their Jason Wu collaboration with mini-facials and wine.

Jason Wu for Caudalie Launch Event

If you’re not familiar with Caudalie, it’s a luxury French skin-care line that’s famous for using grape extracts in its products. It was founded by Mathilde Thomas whose family owns vineyards in Bordeaux and they have a Vinothérapie Spa on the grounds of Château Smith Haut Lafitte that I’ve been *DYING* to visit!! I’ve been using their products since the late 90s and I was stoked when they opened in the District. I Never fly without one of the brand’s travel-size Organic Grape Water in my bag – and it’s so hot right now, I pretty much always have a bottle in my purse these days as well. One of their other star product is the Beauty Elixir, a facial mist/toner hybrid that’s great to keep at your desk for a mid-day refresher. Apparently, designer Jason Wu is a huge fan of Caudalie too and he paired up with the company to jazz up the Beauty Elixir bottle with a delicate lace design inspired by his spring/summer 2016 collection. As if I needed a reason to spend more money at Caudalie 😉 

IN A BALLPARK FAR FAR AWAY 

I kicked off Saturday like I typically do, with a little poolside reading before stopping by Freshfarm’s Mount Vernon Triangle Farm Stand. It’s pretty small and nothing like a full farmers’ market, but it’s perfect to pick up some fresh eggs and vegetables. I simply cannot get enough tomatoes right now so I grabbed some stunning heirlooms that I topped with some burrata for a light and refreshing lunch. 

Tomato-burrata salad

Since the force was still strong with the thermometer by 6PM, I left my Chewbacca furry onesie at home and opted for a Pricess-Leia as a Nats fan look, complete with the ear bun chignons of course, for Star Wars Night at the ballpark.

Star Wars Night at the Nationals game

I spent most of the match by the misters and walking around to take pictures with the characters that were spread around the stadium. 

Star Wars Night at nationals park

star wars night at the baseball game

I left the game early though I heard the Nats did well… 

For those who read French, you can read more about my experience with Star Wars Night at the Nats game here.

MONTGOMERY COUNTY AGRICULTURAL FAIR 

State fairs are big events in America. The first one I attended was one of the biggest, the Minnesota State Fair, and it was everything I had read about with politicians, rides, animals, fried everything and all sorts of food on a stick. Of course, DC isn’t a state so we don’t have a state fair (well, we sorta do… but it’s really not the same thing). But nearby Maryland and Virginia do and they also have county fairs. The one for Montgomery County is near Gaithersburg so I jumped at the chance to spend a fun day at this all-American event AND stuff my face with all the typical carnival food with one of my fave junk-food loving friend. 

Of course, fried everything didn’t sound as fun in the 98 degree heat so I didn’t eat as much as I had planned on, though I did tried deep-fried oreos for the first time. Definitely an experience everyone should have once in their life. But only once 😉

Deep fried oreo

Food vendor at the montgomery county fairWith Kaoru
Red velvet funnel cake

Other than the food, I also loved walking around the barns with all the lifestock though my favourite were the pigs’ race. That was SO cute!! 

Pigs' race at the Montgomery Country Agricultural Fair

Did you have a good weekend? Between all the beer at the baseball game and the fried oreos at the country fair I definitely indulged a little more than I meant to… and with Restaurant Week coming up in DC, I’m afraid this week isn’t going to be much better. Dining at any fun restaurants?

Soirée Guerre des Etoiles au Match de Baseball

Dans la catégorie experience typique Américaine à faire au moins une fois, je vous présente le baseball. Mon premier match c’était à Fenway Park, le terrain de jeu des célèbres Red Sox de Boston, qui est aussi le stade de baseball de plus ancien encore utilisé aux U.S. Tant qu’à faire, autant choisir un stade historique et une équipe mythique non?  

Match de baseball des Washington Nationals

L’équipe de D.C. c’est les Washington Nationals et elle est plutôt nouvelle. La capitale Américaine avait été privée de son sport national pendant des années, jusqu’à ce que les Expos de Montréal débarquent sous un nouveau nom et branding en 2005, pour la plus grande joie de tout le monde. En contraste au Red Sox et à Fenway qui sont pleins d’histoire et de nostalgie, nous on a un stade et une équipe flambants neufs. En tout, j’ai dû aller à une dizaine de matchs, souvent avec le travail, car ça se fait beaucoup ici les virées organisées au match de baseball l’été quand les bureaux sont un peu plus calmes. Sinon, je préfère m’abstenir et j’ai de la chance, mon mari c’est pas son truc non plus le baseball. Sauf que hier c’était soirée Guerre des Etoiles au stade et que pour une fois j’avais vraiment envie de voir ça!! 

Soiree guerre des etoiles au match the baseball

Et oui, comme la saison de baseball dure 6 mois et que chaque team joue plus de 160 matchs, le staff marketing des équipes organisent souvent des soirées à thèmes pour égayer un peu tout ça. Souvent c’est des “Girls Night Out” ou “Bark at the Park” quand on peut amener ses copines ou son chien. Et des fois c’est un peu plus geek avec des matchs Pixar, Zombies, Star Trek, Game of Throne ou Star Wars. Pourquoi pas…? 

Comme la force était forte du côté du thermomètre (il faisait encore 35 degrès à 7 heures du soir) j’ai laissé à la maison mon costume de wookie Chewbacca  et j’ai improvisé un look princesse Leia fan des Nationals, tout en blanc avec le logo de l’équipe (et surtout des manches courtes!) et les doubles chignons macarons. Les 20,000 premiers spectateurs arrivé au stade on eut le droit à un t-shirt special, les présidents qui vont la course au quatrième inning étaient en costume aussi et un peu partout a travers le stade il y avait des photos opps avec les personages de la franchise. 

Star Wars Night at the baseball game

Star Wars Night at the Baseball Stadium

Star Wars Night at the baseball game

 

 

 

Star Wars Night at the baseball stadium

Sinon, le match… oui, j’ai pas trop regardé 😉 

                                           *              *              *                *                  *

Deux trois trucs a connaitre pour voir jouer les Nationals, l’équipe de Baseball de Washington:

  • La saison de baseball c’est debut Avril a fin Septembre et les matchs se passent au Nationals Park dans le Sud Ouest de Washington, au metro Navy Yard. Y’a plein de truc à faire avant le match, comme le Bullpen at Half Street Fairgrounds, avec de la bière et des food-trucks, ou la brasserie Bluejacket. Mais il ne faut pas trop se gaver… les concessions à l’intérieur du stade valent vraiment une visite! 
  • Les billets s’achètent en ligne sur le site de l’équipe. Sinon, vous pouvez vous renseigner sur la disponibilité des places sur place au stade en vous rendant à la billetterie le jour du match. Les prix varient entre $10 pour des places plutôt basique à la Right Field Terrace et $370 dans le Delta SKY360 Club ou vous avez buffet et boissons à volonté (et une vue bien meilleure a mon avis…)

 

 

Happy Watermelon Day!

Rather than give you a French inspired recipe using summer’s most refreshing fruit, pastèque, I give you one of the most colourful house in Washington, DC and one of my favourite piece of street art in the city: the Watermelon house!!

DC's Watermelon House

The row house is located at 1112 Q Street near Logan Circle. Its exposed side has been painted in pink and green to resemble a has a watermelon slice, complete with seeds. Story has it all started with a bad paint job and since everything I know about Logan Circle’s famed Watermelon House I know from this Washington Post article, you can read all about it there too.

Oh, and if you really want some recipes, I do have two super refreshing ones for you right here.

Bonne journée de la pastèque!! Are you celebrating?

Pokéball Doughnut – Gotta Eat ‘Em All !

Have you been roaming the streets of Washington searching for Pikachu? I returned from Paris to find that Pokémon Go had taken the United States by storm (and of course promptly downloaded the app as well). Over the past week, small business owners and restaurants around the city have been trying to cash in on the popular augmented reality game, advertising their status as Poké Stops, enticing shoppers and dinners by setting up lures  and, of course, coming up with pokemon inspired drinks and food. Duffy’s Irish Pub near U Street has been particularly keen on all fronts offering Pokémangorita, lures, free wifi and phone chargers.

Duffy's Irish Pub

Meanwhile, ever one to give into fads, I made my way to Astro Doughnuts and Fried Chicken over the weekend to catch one of their pokéball doughnut, a vanilla based cake with a raspberry red and vanilla white glaze. It’ll be available for $2.65 in their stores (downtown DC and Falls Church) throughout the month on weekends, and, bonus, I even caught a Bulbasaur on the way there!! 

pokeball donut from Astro Doughnut in Washington DC

Now I enjoyed this donut, but you know what else is delicious and looks like a pokéball? That’s right, a macaron! I mean, you could make all sorts of pokemons too…  just saying… hint hint all you macarons shops in town 😉 

Weekend Highlights: Flower Crowns, Mucha and Football

Happy Monday! Did you have a good weekend? After keeping a low profile last weekend and throughout most of the week (I’ve had the worst cold!) I made up for lost time and had quite a wonderful 3-day weekend. It all started with rosé and flowers on Friday. 

One of the best part about having friends from different parts of the world is learning about their culture and traditions (oh, and the amazing food too!) On Friday, my friend Bianca showed us how the Finns celebrate summer solstice. Midsommar is one of the most important national holiday in Finland (and it’s a big deal in many other Nordic countries too.) While her rooftop does have a fire pit, we didn’t light any kokko (bonfires) to keep evil spirits away but we did drink some snap and make midsommarkrans,  beautiful DIY flower crowns using string, birch and of course, flowers. Check us out being all crafty!

Making flower crowns for midsommar

Celebrating Finnish midsommar

Almost as good as the snapchat filter isn’t it? ps: speaking of, you can follow more of my day-to-day on snapchat (<– click on the link, or username laetitiabrock).

Saturday, I escaped the city with my friends Olga of MangoTomato and Nicole of Hapatite. We headed to Winchester, a quaint little town tucked away in the Northwest part of Virginia, about an hour and a half away from Washington. 

They love all things apple in WinchesterWinchester, Virginia

Winchester, Virginia

What prompted our mini road trip was an Alphonse Mucha exhibit at the Museum of the Shenandoah Valley though we snuck in some shopping in the city’s Loudoun Street Mall and some good eating at One Block West, a fabulous little restaurant, and Red Fox Creamery! And while we had to rush through them a bit because they were prepping up for a wedding, I *loved* the gardens at the museum, almost more than I loved the collection inside!

Alphone Mucha exhibit

The Chinese Garden at the Shenandoah Valley MuseumGardenThe Chinese garden at the Shennandoah Valley Museum

On the way back, we stopped by Wild Hare Cidery for a quick tasting then found our wine (as well as fabulous views!) at Bluemont Vineyard

Bluemont Vineyard

With France playing its 8th of final game bright and early at 9AM on Sunday, I had pretty much written the day off, at least as far as getting anything done beside watching football was concerned. I was a little worried about my choice of venue for the match… Fado’s is one of the best spot to watch football in the city, but we picked it BEFORE knowing that we would be facing Ireland 😉  Things weren’t looking too good when the boys in green scored within the first few minutes but luckily Griezmann was there to save the day and I’m looking forward to cheering on Les Bleus in the quarter finals next weekend (and then hopefully in France for the semis and finals!).

Allez les bleus

Keeping my fingers crossed that we’ll face Iceland, I’ve loved following their Euro Cup Cinderella story… and I’d rather not face England too. Have you been following either the Copa America or the Euro Cup? You’d almost never know there’s a major international soccer tournament that just wrapped up in the US… I feel like it’s barely gotten any coverage 😦 

We’ll be watching the game at Penn Social on Sunday with a bunch of other expats so don’t hesitate to join us! Is it bad that I’m already looking forward to next weekend? Between the July 4th holiday and all the football, it’s going to be another good one!

Postcard from Los Angeles: All the Street Art

You don’t need to head to the Getty or the Broad to see some fabulous art in Los Angeles. Just looking around you, you can’t help but notice a ton of great murals adorning the urban landscape throughout the city. Here are a few cool pieces that I stumbled upon during my recent stay in Los Angeles. 

Spotted: Space Invader in Los Angeles

I grew up in the Marais, so I have razor sharp eyes when it comes to spotting a Space invader piece. This particular one can be seen near the Black Cat in Silver Lake. Also in Silverlake, these colourful staircases. 52 staircases lace the hillsides of Silver Lake, dating back to a time when most residents didn’t have cars. Two of them, #StairTempo and the Micheltorena Stairs, received a boost of bright colours by local artist Corrine Carrey.  

Piano Keyboard staircase in Silverlake

Colorful staircase in Silver Lake

Elliott Smith Mural in Silver Lake

This image appeared on the cover of his Elliott Smith’s 2000 album, “Figure 8,” the last album he would release before his apparent suicide in his Echo Park home. Since then, the “Elliott Smith” wall outside of Solutions electronics on Sunset Boulevard in Silver Lake . 

It’s hard to miss the Guelaguetza restaurante in K-Town. I mean, check out these bright orange walls and the awesome murals that also adorn it.

Mural on the facade of facade of La Guelaguetza restaurant in KTown

Lapiztola mural on the facade of facade of La Guelaguetza in KtownLa Guelaguetza restaurant in KTown

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The restaurant itself has been around for over 20 years and in March 2013, its owners invited Colectivo LaPiztola, a pair of Oaxacan artists, to paint a mural, which features a young girl and boy in traditional Oaxacan clothes, and depicts a guelaguetza – the girl is offering corn to the boy, who is holding a chicken. Colette Miller later added some of her famous Global Wings Project wings, and I was very sad that I didn’t have anyone to take my picture with them when I was there 😦

There’s quite a few Shepard Fairey murals in Los Angeles, but one of the most striking is Peace Tree, this 10-story mural gracing the facade of the Line Hotel, also in Los Angeles’s Koreatown.

Peace Tree mural at the Line Hotel by Shepard Fairey

The Line Hotel is a vibrant new(ish) hotel on the corner of Wilshire Boulevard and Normandie Avenue, in the heart of Koreatown. In addition to the Shepard Fairey mural, it has some pretty cool art inside as well as a hidden D*Face mural called “Look Into My Eyes” on the exterior.  I *loved* spotting that one! 

D*Face Mural at the Line Hotel in Los Angeles

Sticking with pretty famous street artist, I had read about an Einstein mural by Kobra, on the wall outside Mr. Brainwash’s studio. When I got there, I found a Muhammad Ali tribute mural by Mr. Brainwash there instead, which was cool too… 

Mohamed Ali Mural outside of Mr Brainwash's studio

For a sight of a Kobra mural, I headed to 1220 N. Highland Avenue instead, where the Brazilian artist covered an entire side of the LGBT Youth Center and Annex with a 4,300 square-foot mural featuring the eyes of different Nobel Laureates and champions of peace.

Eduardo Kobramural on the Los Angeles LGBT Center

And for the last two pieces of Los Angeles street art that caught my eyes: the Love L.A. Skyline mural, located right across from the entrance of the Hollywood Forever Cemetery.
Loca L.A. Wall

And the largest stretch of the original Berlin Wall in the world outside of Berlin.
Wende’s Wall Project which commemorated the 20th anniversary of the fall of the Berlin Wall Ten segments from the Berlin Wall are currently displayed at 5900 Wilshire Boulevard as part of the Wende’s Wall Project which commemorated the 20th anniversary of the fall of the Berlin Wall in 2009. As part of the project, the Wende Museum commissioned four artists to paint on five of these wall segments, including French-born, Berlin-based artist Thierry Noir (I mentioned him already in my post on the 25th anniversary of the reunification party at the German Embassy), L.A.-based muralist and street artists Kent Twitchell,  Farrah Karapetian and Marie Astrid González. 

There you have it! Please note that this is in no way an exclusive list. I was only in Los Angeles for 4 quick days and there’s a LOT of street art pieces I didn’t even get to. I’m also in no way suggesting that you skip the Getty or the Broad. As a matter of fact, I even have some tips for you if you want to visit The Broad, which you totally should! 

Postcard from Chicago: Treats in the Streets

Soft Serve Ice Cream Cone by Jim Bachor in Chicago

During my latest trip to Chicago, I stumbled upon this really awesome piece of street art. And by stumbled, I mean I had researched the artist in advance, figured out it was the most accessible piece I could get to given where I was staying and my tight work schedule and ubered there 😉 Artist Jim Bachor has been filling the city’s many potholes with whimsical mosaics since 2013. In a nod to Belgian surrealist painter Magritte, one of his pieces states “this is not a pothole” in black and white tiles. I loved his most recent series, “Treats in the Streets,” because it combined two things I love: street art and food! The treats in this instance are classic frozen treats mosaic, like the soft serve ice cream cone I spotted, that fill potholes in Chicago and Jyväskylä, Finland. One of his previous series focused on flowers and he also has one that features classic fashion prints like Burberry and Louis Vuitton. How fun! 

Jim Bachor fils Chicago potholes with cool mosaics

Soft Serve Ice Cream Cone by Jim Bachor at 1451-1453 West Grand Avenue in Chicago

It was a lot smaller than I thought it would be, and the colours were quite faded so I almost missed it when I walked by. I also almost got run over while trying to photograph it, so my tips if you’re going to try and spot some of Jim’s art is a) check out his website for a handy map of where each of the pieces are located b) look carefully as the pieces are smaller than you might think they would be and most importantly c) be safe… you don’t want to get caught ‘gramming by a car 😉 

ps: wondering how to say pothole in French? I mean, you never know when you might need that word right? Anyhoo, don’t believe google translate that would have you think it’s trou de pot. Technically, that’s a correct (and very literal) translation. Yes pot is a pot (though that’s more something you’d plant flowers in) and yes hole is trou… but the correct word is nid-de-poule or hen’s nest. Because hens love to nest in holes… of course! It’s cute right?