My 2017 Instagram Best Nine… and What I Wish They Had Been

The year isn’t quite over yet and while I could still post another like-racking picture to my instagram account, like many people on your feed, I decided to check out what my top 9 posts of 2017 were. And I have to say, I’m a little bit surprised. I mean… they’re SO DC! Seriously… only two of them do not involve a Washington landmark. 5 of them were taken along the Tidal Basin, 3 feature cherry blossoms, 2 focus on the US Capitol, 2 on the Washington Monument and 3 on the Jefferson Memorial. It’s like I never left the city ūüėȬ†

Now I love these pictures, don’t get me wrong (you can see my whole instagram feed here). I do feel they’re probably the prettiest I posted (or, you know, reflect how much people love Game of Thrones!) but I don’t know that they tell the story of what my year was like. So I picked 9 other photos from moments that meant a lot to me in 2017.¬†

One of the most difficult but important thing I did last year was sell the condo where my ex-husband and I had lived since 2008 and buy a place of my own. It was an awful experience, but¬† finally in August, after months of crashing in friends’ guest rooms or basements, I was able to move into my new condo, a whole two blocks away from my old one, in the neighbourhood I¬† love and have now called home for 11 years. I love this first picture because it reflects just how happy I am now to be able to enjoy la vie en ros√© from my rooftop, which has beautiful views of both the US Capitol and the Washington Monument. Another important thing I did in 2017 was run the Disneyland Paris Half Marathon with my bestie Caitlin (you can read my race recap here.) We met in Paris 20+ years ago, when our high schools participated in an exchange program but hadn’t been back there together in ages. I started running this year, it’s become a huge part of my life, even though I’m still pretty bad at it and I’m still learning to enjoy it. It was amazing to run with her at Disney (where I used to work right after college too!) then spend the rest of the week playing and eating in the city. AND I got to wear fun mermaid leggings too!!

The third picture was taken during the French elections. We voted a lot last year. Like every 2 weeks it seemed like I was back at the embassy but I love that my vote as an expat has as much weight as that of any other French citizen anywhere in the world. Voting for Macron, a rather unknown entity in French politics, was a tough decision but not one I am regretting so far. With everything that’s been happening here in the US, I’m proud of the course France has chosen. Speaking of France, I traveled to a part of France I had never been to before, French Guiana, to see a rocket launch. In the distance behind me on that fourth picture in an Ariane 5 fus√©e¬†hours before I saw it blast into the sky. Definitely a once in a lifetime experience, though since I work for the company that launched the rocket, there might actually be others in my future ūüėČ The fifth picture is of course diner en blanc which took over all of Pennsylvania Avenue in early September. I had lobbied for that location for 2 years so I was stoked, and I was stoked also that my high school friend Alexandra came down from Montreal to attend the event with me. Hopefully, next year, it will be the other way around and I will head up to Montreal to see her and attend Diner en Blanc there! Next up is a picture of the adorable window at Ladur√©e in Georgetown. The iconic brand opened two locations in Washington DC and it made my year. I should note though that the fraisier in my original Best Nine picture is from¬†Ladur√©e. It was a cute creation for July 14, with the bleu blanc rouge markings of the French flag on top of the delicious layers of cream and strawberries.¬†

The last three pictures reflect a little bit of the travels I got to do last year. With everything that was going on in my personal life, traveling took a bit of a back seat. That being said, I still got around ūüėČ Of course, I went to Kourou which involved a lot of work but was still amazing. I stopped in Miami on the way back for a long weekend on my own. It was my third time in the city but the only time where I actually got to decide on what I wanted to do (I was seven the first time, so yeah, didn’t get a lot of say… though we went to Disney so I think I was pretty happy!) I also went to Logan, Utah for a work conference. That trip was very last minute so I didn’t have a lot of time to plan add-ons, though I will next year for sure! I also did a few fun weekends here and there, to Rehoboth during the inauguration, New York of course, Connecticut to visit my college roommate, to Savannah to see one of my faves marry an awesome French dude and to Richmond for the Yves Saint Laurent exhibit and Baltimore for their inaugural Diner en Blanc. But my favourite trip of the year was my road trip to Canada with my parents. We stopped in Albany where I had a drink with Lauren of Healthy Delicious (we went to grad school together!) and Medina where I checked up on Alex and Scott of a DC Minute. I caught up with my friends Lindsay (another exchange buddy from way back in the days!) and Rochelle in Toronto then drank all the wines at Niagara-on-the-lake, went on a great hike in Hamilton and of course saw those big famous falls. We then drove back to DC through Detroit and Pittsburgh but I love the time we spent in Canada while the whole country was celebrating its 150th anniversary. I also loved my long and rainy weekend in Seattle visiting my friend Katia. I hadn’t crossed off a new state in a while so it was good to visit Washington, aka number 44. Now I just have to make my way to Hawaii, Alaska, Oklahoma, Nebraska, South Dakota and North Dakota.¬†

Last but not least, yeah, cherry blossoms. I had many moments of doubts, of course, over the past year. I always said I lived in Washington because it was where my husband lived and worked. After we separated last year, I really wondered if I should stay here or if I should perhaps look into opportunities in Montreal or even back in Europe. In the end, I genuinely love living in this city and I fall in love with it all over again every spring when it turns all pink! I guess my original Best Nine were pretty spot on then ūüėČ

Crossing Off Bad Saint From My DC-To-Do-List

When I added Bad Saint to my 2016 DC-To-Do list in early January the tiny Filipino eatery¬†in Columbia Heights was already quite the popular destination for¬†local foodies. Grabbing a seat at the tiny 25-seats restaurant¬†required a some advance planning (or luck!) since it has a strict no¬†reservations policy. Then came national recognition. In September, Bon App√©tit magazine gave¬†Bad Saint¬†the #¬†2 spot on its Hot 10 list of best new restaurants in America. Michelin inspectors took notice as well and a few weeks ago¬†included¬†Bad Saint in its Bib Gourmand list of worthy yet affordable¬†restaurants in DC’s very first edition of the guide (you can see a full list here). Not the greatest timing to decide to cross it off my list ūüėČ

By 5:30PM the line for dinner at Bad Saint went down the block

By 5:30PM the line for dinner at Bad Saint went down the block

But you know what, I’ve made some questionable choices about my time lately, including waiting 3 hours in line for Hello Kitty themed macarons, so I figured, what’s one more line, especially if there’s fabulous Filipino food at the end of it right? And so I headed to Columbia Heights yesterday, armed with a good book and some mosquito spray. I got there around 3:50PM, which was a bit later than I had meant, and almost didn’t get a table for the first seating at 5:30PM. Luckily, around 5:45PM, my dining companion and I were shown to two uncomfortable stools at a narrow counter facing a mirror and near the exit. Not the greatest seats in the house though the dim space filled with photographs and knick-knacks is otherwise fairly cosy. A bit crammed, but cosy. Co-owner Genevieve Villamora waited on us for part of the evening, providing attentive service and many welcomed explanations about the menu.¬†

The menu is separated in three sections: gulay (vegetables and salads), isda at iba pa (fish and more) and carne (meat.) Within each of these sections, dishes are organized by size and Genevieve recommended we order one to two dishes per person, depending on their size and how hungry we were. So we did.¬†Here’s what we ordered, mostly from the vegetarian section.¬†

Kinilaw na pugita (octopus, fingerling potatoes, queen olives)

Kinilaw na pugita (octopus, fingerling potatoes, queen olives)

Ginisang ampalaya (bitter melon, farm egg, preserved black beans)

Ginisang ampalaya (bitter melon, farm egg, preserved black beans)

Like many of the diners that head to¬†Bad Saint, I don’t have much experience with Filipino cooking. It’s not a cuisine I’m that familiar with, but I am familiar with good food, and good food I ate!! The¬†ampalaya (the bitter melon salad with a farm egg and fermented black beans) was probably the only dish that didn’t wow me, though I found its unconventional flavours interesting. I loved the octopus and fingerling potato ceviche, though I would have loved a bit more olives in there. My¬†grandmother is from Morocco, the land of olives,¬†and I pretty much always want more olives. The Adobong Dilaw was like autumn in a clay pot and I can’t wait to have some of the leftovers tonight!
Ginisang tokwat (fried tofu, yu choi, sate oil)

Ginisang tokwat (fried tofu, yu choi, sate oil)

Adobong Dilaw (cauliflower, kabocha squash, tumeric)

Adobong Dilaw (cauliflower, kabocha squash, tumeric)

Since the menu changes frequently, you may not see these items when you visit, though I think the bitter melon salad and a version of the¬†Adobong Dilaw are typically found (there was also a chicken version of the dish¬†on the menu too.) I know¬†Bad Saint doesn’t accept parties larger than 4 but I found myself wishing that I had come with more people. It’s not that my friend J.C. was bad company, it’s that there’s only so much we could eat and I would have loved to be able to order more dishes and explore even more of chef Tom Cunanan’s creative Filipino menu!¬†

 

Have you been to¬†Bad Saint yet? Does its presence in the Michelin Guide make you more likely to go? I wanted to check it out well before Michelin and Bon App√©tit took notice, but the release of the red guide definitely gave me that extra push to go and do the waiting in line thing. There’s a lot of other Michelin-starred or Bib Gourmand restaurants I want to try. Sadly, Minibar, Pineapple and Pearls and Kinship are not quite dining options for¬†my budget right now, so I’m tackling the list¬†from the bottom up, at least price wise, and starting with the Bib Gourmand I haven’t been to yet. So,¬†Bad Saint:¬†check. Bonus for¬†crossing it off my 2016 DC-To-Do-List too. And Ottoman Taverna… you’re next!¬†

Premi√®res Visites du Nouveau Mus√©e d’Histoire & Culture Afro-Am√©ricaine

√áa y est! Le tout nouveau Mus√©e National de l‚ÄôHistoire et de la Culture Afro-Am√©ricaine (l’acronyme c’est NMAAHC en anglais) a ouvert ses portes au public samedi dernier¬†√† Washington. Et il les a ouvertes en grande pompe et circonstance, ¬†avec l’ancien pr√©sident George W. Bush, Barack et Michelle Obama, Oprah Winfrey et plein d’autres c√©l√©brit√©s ainsi que deux jours de f√™te et de concerts sur le National Mall.
National Museum of African American History and Culture L’inauguration du NMAAHC c’est l’√©v√©nement culturel de l’ann√©e ici… les billets d’entr√©e (qui sont¬†gratuits d’ailleurs, comme ceux pour¬†tous les mus√©es nationaux g√©r√©s par l’Institution Smithsonian) se sont arrach√©s comme des petits pains en ligne. Il faut maintenant quasiment attendre jusqu’√† janvier pour avoir des places. Heureusement, je m’y suis prise¬†√† l’avance et du coup j’en suis d√©j√† √† ma deuxi√®me visite ūüėČ J’ai eu la chance de pouvoir le visiter juste¬†avant son ouverture officielle, trois jours apr√®s l’inauguration et j’y retourne mi-octobre…. Un peu beaucoup? Non. Il y a plus 33¬†000 objets a d√©couvrir sur presque¬†40¬†000 m√®tres carr√©s, donc je pense que j’aurais m√™me besoin d’y retourner l’ann√©e prochaine, surtout que je n’ai pas¬†du tout¬†√©tudi√©¬†l’histoire am√©ricaine ¬†√† l’√©cole, donc j’apprends plein de chose √† chaque fois!

En gros, le¬†Mus√©e National de l‚ÄôHistoire et de la Culture Afro-Am√©ricaine¬†propose un veritable voyage dans l’histoire des Etats Unis comme l’ont v√©cus les afro-am√©ricains. La visite s’organise chronologiquement au d√©but et commence tout en bas, au troisi√®me sous-sol du mus√©e. C’est symbolique, bien s√Ľr. Dans ces premi√®res salles on revoit les √©pisodes les plus sombres de l’histoire Am√©ricaine: l’esclavage et la s√©gr√©gation… Cette partie m’a rappel√© le Mus√©e de l’Holocauste, qui est tout pr√®s d’ailleurs. On y voit des cartes retra√ßant le commerce des esclaves, des cha√ģnes (dont des toutes petites pour enfants), des notes de vente et une cabane d’esclaves provenant¬†d’une ancienne plantation de Caroline du Sud.
unnamed-27National Museum African American History and Culture

Un grand mur m’a fait particuli√®rement r√©fl√©chir: celui du paradoxe de la libert√©. Derri√®re une statue de Thomas Jefferson on peut lire les noms de tous les esclaves dont il √©tait “propri√©taire…” lui, l’auteur principal de la D√©claration d’Independence qui¬†d√©crit que tous les hommes sont n√©s √©gaux et sont dou√©s par le Cr√©ateur de certains droits inali√©nables; parmi ces droits se trouvent la vie, la libert√© et la recherche du bonheur.¬†Progressivement, on arrive √† l’√©poque de la s√©gr√©gation et √† la lutte pour les droits civiques. L√†, il n’est pas rare d’entendre quelques personnes un peu plus √Ęg√©s raconter leur propre experience¬†pendant cette p√©riode et c’est extr√™mement¬†√©mouvant quand ils sont l√† en famille, avec leur enfants et leurs petits enfants, de les voir partager ces souvenirs difficiles qu’ils ont v√©cus personnellement. Cette sc√®ne de parents qui expliquent ce lourd contexte¬†√† leurs¬†enfant¬†se r√©p√®te √† travers le mus√©e. Certains sont si jeunes qu’ils n’ont jamais connu d’autre pr√©sident que Barack Obama, dont l’√©lection conclue d’ailleurs cette partie du mus√©e. On sort enfin des √©pisodes les plus sombres de l’histoire am√©ricaine pour arriver aux plus glorieux.

Tuskegee Airmen Trainer Plane at the NMAAHC

Les √©tages sup√©rieurs redonnent leur place aux contributions des Afro-Am√©ricains dans l’histoire militaire, le sport, les arts et la culture. Les th√®mes pr√©c√©dents ne sont pas oubli√©s… la¬†s√©gr√©gation et la lutte pour les droits civiques y sont encore mais on y c√©l√®bre surtout la¬†r√©ussite, les victoires, les premi√®res historiques que ce soit celle de Josephine Baker, Alvin Alley, Spike Lee, Mohamed Ali ou des soeurs Williams. Et oui, d’Oprah Winfrey aussi… elle a donn√© plus de 20 millions au mus√©e donc elle est un peu partout ūüėČ

Oprah Winfrey's studio at NMAAHC A statue of the 1968 Olympics black power salute at NMAAHC

En dehors des expositions, il y a trois endroits que j’ai beaucoup aim√© dans le mus√©e. Le premier c’est une petite fen√™tre cach√©e dans la section histoire militaire au troisi√®me √©tage. Quelle vue! Attention, pour prendre la photo comme moi, il faut s’allonger par terre, sinon on coupe le haut du Washington Monument…¬†

The view from the 3rd floor of NMAAHC

Ensuite, c’est la caf√©t√©ria au premier sous sol, qui¬†est en elle¬†m√™me un exposition √† part enti√®re puisque le menu retrace les contributions culinaires afro-am√©ricaine √† la cuisine du pays. Enfin, un bon resto sur le mall ūüėČ

Pulled Pork BBQ Sandwich from sweet Home Cafe at NMAAHC

Le dernier endroit est un pi√®ce d√©di√©e √† la contemplation, un endroit calme (assez dur √†¬†trouver d’ailleurs!) o√Ļ on peut s’assoir et, berc√© par le murmure d’une fontaine qui tombe du plafond, r√©fl√©chir un peu √† tout ce que l’on vient de voir, au poids de l’histoire, √† la situation actuelle qui est loin d’√™tre id√©ale en ce moment. Bonus:¬†√ßa fait une belle photo instagram aussi!¬†

Contemplation room at NMAAHC

Le mus√©e est d√©j√† un √©norme succ√®s avec plus de 28,000 visiteurs en quelques jours… Si vous ne vous √™tes pas pris comme moi au mois d’ao√Ľt pour r√©server vos places gratuites, il faudra vous armer d’un peu de patience… et d’un bon r√©veil.¬†Tous les matins, des¬†places seront mises √† la disposition du public √† 9:15. Une fois toutes distribu√©es, il vous faudra revenir le lendemain. Donc surtout l√† au d√©but je conseillerai d’y aller assez t√īt! Sinon, les¬†reservations pour janvier-fevrier s’ouvriront le lundi 3 octobre √† 9 heures du matin. Apr√®s vous pouvez aussi juste appr√©cier l’architecture ext√©rieur du mus√©e, il est superbe aussi… mais bon, si vous pouvez visiter, c’est mieux tout de m√™me!¬†

Questions/R√©ponses avec Elodie & La√ętitia de Fran√ßais aux USA

Depuis quelques mois je participe √† un super groupe de blogueurs/blogueuses francophones sur facebook, organis√© par la fabuleuse Estelle Tracy. J‚Äô√©tais un peu en manque d‚Äôinspiration pour mon blog et ce groupe m‚Äôa compl√®tement re-motiv√©e et aid√©e √†¬†me lancer dans les billets en fran√ßais. Et en plus je suis maintenant connect√©e √†¬†pleins d‚Äôautres expats un peu partout dans le monde dont La√ętitia (et oui, c‚Äôest un nom tr√®s commun dans mon groupe d‚Äô√Ęge‚Ķ merci Gainsbourg! Quoique moi j’ai pas¬†les tr√©mas… ) et Elodie, deux expats derri√®re un compte instagram que j’adore: les ¬ę¬†Fran√ßais aux USA¬Ľ.¬†Quand on aime, on partage! Elodie et La√ętitia ont gentiment accepter de r√©pondre un quelques questions pour vous pr√©senter leur projet instagram.¬†

Laetitia de French Fries and Apple PiesElodie de Further West

Commen√ßons¬†par quelques pr√©sentations… La√ętitia, √† gauche, est originaire de Grenoble, habite Portland dans l‚ÄôOregon depuis 2013 et tient le blog ¬ę¬†French Fries and Apple Pie. ¬Ľ Elodie ¬†quand √† elle est de Caen en Normandie, vie √† Los Angeles, aussi depuis 2013 et son blog perso c‚Äôest¬†¬ę Further-West.¬†¬Ľ¬†¬†Elles ne se connaissent en fait pas, du moins pas en personne, m√™me si elles collaborent maintenant sur plusieurs comptes instagram. Leur ¬ę amiti√© virtuelle, ¬Ľ¬†comme la d√©crit Elodie, a commenc√© √† travers leurs blogs avant d‚Äô√©voluer et j‚Äôesp√®re qu‚Äôelles auront l‚Äôoccasion de se rencontrer bient√īt! En attendant, en voici un peu plus sur Les Fran√ßais au…¬†

 

J’utilise le hashtag #FrancaisauxUSA maintenant pour quasiment toutes les photos que je prends ici… Comment est née l’idée pour ce compte ?

La√ętitia¬†~ Je suis passionn√©e de photos et adore m‚Äô√©vader sur instagram. Je suis beaucoup de comptes tr√®s diff√©rents notamment beaucoup d‚Äôexpatri√©(e)s aux Etats Unis qui me faisait d√©couvrir de chouettes endroits aux quatre coins du pays. J‚Äôai eu l‚Äôid√©e de cr√©er cette communaut√© pour rassembler toutes ces photos, prises par nous, Fran√ßais aux USA, sur un seul et m√™me compte. Le but √©tait vraiment de proposer quelque chose qui pr√©senterait les States d‚ÄôEst en Ouest, du Nord au Sud et potentiellement d‚Äôinspirer √† d√©couvrir certains coins de cet √©norme pays ! Au d√©but, je l‚Äôanimais seule, mais j‚Äôavais un nourrisson et donc moins de temps pour g√©rer le compte. J‚Äôai pens√© qu‚Äôavoir de l‚Äôaide et un autre point de vue aussi serait super b√©n√©fique et Elodie est la premi√®re personne √† laquelle j‚Äôai eu envie de proposer de rejoindre cette aventure instagram.

Elodie ~ Quand La√ętitia¬†m’a propos√© de mod√©rer avec elle le compte¬†Francais aux USA, je n’ai pas h√©sit√© une seule seconde, j’ai toujours aim√© le concept, j’ai donc √©t√© tr√®s heureuse qu’elle me propose d’en faire partie !

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Le compte se d√©crit simplement: ¬ę Les USA vus par les Fran√ßais. ¬Ľ Au d√©part, est-ce que vous envisagiez plut√īt un compte d‚Äôexpats ? De touristes ? Un mix des deux ? Inspiration voyage ou regard sur la vie aux Etats Unis ?¬†

La√ętitia ~ Le hashtag #francaisauxUSA est ouvert √† tous les fran√ßais qui se trouve aux Etats Unis, qu‚Äôils y r√©sident ou qu‚Äôils soient de passage. Par la force des choses le hashtag est plus fr√©quemment utilis√© par des expats que par des touristes.

Elodie ~ C’est vrai que de temps en temps on publie une photo nourriture, mais on se concentre particuli√®rement sur les paysages de r√™ves que les Etats-Unis offrent. On esp√®re vraiment donner l’envie de voyager, mais comme ce n’est pas toujours possible ( les vacances aux US ont un prix ), on souhaite offrir la possibilit√© √† nos followers de s’√©vader le temps d’une photo.¬†On envisage vraiment le compte comme une inspiration au voyage plut√īt que tranche de vie lifestyle USA.¬†

Un peu sur le même sujet, comment choisissez vous les photos que vous regrammez ? Est-ce qu’il y une stratégie genre géographique ou c’est juste une ou deux photos qui vous plaisent ce jour-là ?

La√ętitia ~ On essaie de publier 2 √† 3 photos par jour¬†et oui,¬†on essaie de varier les sources et les localisations g√©ographiques au fil de la journ√©e. Ce n‚Äôest pas une r√®gle stricte mais c‚Äôest naturellement quelque chose que l‚Äôon fait. Bon d‚Äôailleurs, je lance un appel parce qu‚Äôil y a des r√©gions totalement ¬ę d√©laiss√©es¬†¬Ľ pour lesquelles nous n‚Äôavons re√ßu aucune photo ūüėČ La partie centrale des US notamment. On est convaincue qu‚Äôil y a de magnifiques endroits √† d√©couvrir dans le Nebraska, l‚ÄôOhio, le Kentucky et tous les autres¬†‚Ķ

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Elodie ~ Effectivement, beaucoup de r√©gions des USA sont encore peu, voir pas du tout, partag√©es et c’est dommage. Ce ne sont pas forc√©ment des destinations tr√®s touristiques, et nous n’avons pas encore fait ¬ę la connaissance ¬Ľ d’expats dans ces Etats. Pour le moment, le partage de photos reste principalement concentr√© sur les c√ītes Est et Ouest, en plus d’Etat comme le Texas, le Kansas…

 

¬ę Fran√ßais aux USA¬†¬Ľ¬†a commenc√© aux Etats Unis, mais maintenant il y a d‚Äôautres comptes, notamment au Canada. Je m‚Äô√©tais bien amus√© √† tagger #FrancaisauCanada pendant mon s√©jour √† Montr√©al en juillet‚Ķ. Pour l‚Äôinstant, c‚Äôest tr√®s Anglophone avec d’autres comptes pour l‚ÄôAustralie et en Angleterre‚Ķ est-ce qu‚Äôil y a d‚Äôautres projets d‚Äôexpansion?

Les Francais sur Instagram

La√ętitia ~ Nous avons r√©cemment agrandie la communaut√© √† trois nouveaux pays. Je me suis r√©veill√©e un matin et me suis dit que finalement il y avait des fran√ßais un peu partout dans le monde, et du coup pourquoi pas lancer le concept sur d‚Äôautres pays. J‚Äôai pens√© au Canada en premier ( proximit√© oblige ) et j‚Äôen ai parl√© tout de suite √† Elodie. En une demi-heure on avait d√©cid√© de se lancer dans 3 nouveaux pays (¬†Canada, Australie et Angleterre¬†), de cr√©er des nouveaux logos, de cr√©er le compte Facebook¬†Fran√ßais Autour du Monde pour y rassembler les photos qu‚Äôon partagerait sur les diff√©rents comptes IG‚Ķ bref on √©tait hyper enthousiaste toutes les deux. Le 12 juillet on a annonc√© la cr√©ation des autres communaut√©s, on a recrut√© des mod√©ratrices et c‚Äô√©tait partie¬†!

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Pour ce qui est des prochaines √©tapes, rien de tr√®s pr√©cis pour l‚Äôinstant, si ce n‚Äôest continuer de faire grandir les comptes d√©j√† existants et √™tre plus assidues sur Facebook. L‚Äôid√©e d‚Äôavoir une pr√©sence ¬ę¬†mondiale¬†¬Ľ est un projet qui s√©duit forcement‚Ķ A suivre prochainement¬†!!

Elodie ~ Je me souviens encore tr√®s bien de cet √©change. Tr√®s vite, j’ai propos√© le compte Fran√ßais en Angleterre ( pays que j’affectionne particuli√®rement ). Ces nouveaux comptes sont encore petits, c’est pas facile de se faire une place sur Instagram et le compte Facebook est encore tout neuf‚Ķ Cela va venir petit √† petit, il suffit de mettre tout en place ! Pour ma part, j’aimerais beaucoup ajouter des pays nordiques : Su√®de, Finlande, Norv√®ge. Il y a tellement de destinations qui font r√™ver !¬†

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Donc, Fran√ßais Fran√ßaises, en gros, o√Ļ que vous soyez en vacances ou en permanence, commencez √† utiliser le hashtag #francaisaXXXX ou #FrancaisauXXXX! En temps qu‚Äôexpat, j‚Äôadore vraiment observer le monde √† travers notre point de vu bien Frenchies… et puis¬†√ßa me fait plaisir de voir qu’on s’exporte bien et qu’on bouge aussi! Un grand merci √†¬†Elodie et Laetitia pour avoir r√©pondu a mes questions! N’h√©sitez pas √† suivre leurs blogs et leur comptes instagram aussi (ici pour La√ętitia, l√† pour Elodie) et bien s√Ľr le compte¬†Fran√ßais aux USA. Et pis, si vous¬†√™tes dans les √©tats-qu’on-survole (les “Fly-Over states” comme on les appelle ici) taguez!! On veut voir du Kentucky, de l’Iowa et tout¬†√ßa ūüėȬ†

Los Angeles en 10 Photos

J’ai rarement l’occasion de visiter la c√īte ouest. La Californie, mine de rien, c’est quand m√™me √† six heures d’avion de Washington (DC! mais c’est quand m√™me quatre heure de vol de l’√©tat de Washington aussi) donc c’est pas comme si on peut y aller juste pour un petit weekend… ¬†Mais comme j’√©tais √† Anaheim pas loin pour une conference au travail, j’en ai profit√© pour rentabiliser le billet (surtout qu’il √©tait pay√© par ma boite!) et je suis rest√©e quelques jours de plus sur Los Angeles, histoire de red√©couvrir un peu la deuxi√®me plus grande ville des Etats Unis.¬†

Voici un petit aper√ßu de mon s√©jour¬†√† Los Angeles en 10 photos. Pas mal on √©t√© prises √† Venice Beach comme c’est l√† que j’avais lou√© un AirBnB (que je recommande fort d’ailleurs pour ceux qui passeraient √† Los Angeles!) Sinon, comme ce n’√©tait quand¬†m√™me pas mon premier voyage l√† bas, j’ai √©vit√© les gros lieux touristiques et j’ai pr√©f√©r√© explorer¬†un peu des nouveaux quartiers comme Echo Park et Silver Lake ainsi que revoir le Hollywood sign, mais d’un angle un peu different cette fois ūüėČ Je vous laisse voir:

Palm Trees in Los Angeles

Le gros clich√© de Los Angeles: les palmiers partout, √† perte de vue, sur la plage, dans la ville. Ils font r√™ver et on ne s’en lasse pas!

 

Les surfeurs adorent et moi aussi! Un bol de sashimi hawa√Įen de Poke-Poke, d√©gust√© sur la plage de Venice Beach pour un diner healthy et l√©ger, et pas cher en plus.

Toujours à Venice, la célèbre Muscle beach, la plage du bodybuilding avec ses salles de musculations en plein air.

Toujours à Venice, la célèbre Muscle beach, la plage du bodybuilding avec ses salles de musculations en plein air.

Il n'y a pas que la plage à Venice Beach, y'a aussi le quartier historique des Canaux de Venice qui était tout près de mon AirBnB.

Il n’y a pas que la plage √† Venice Beach, y’a aussi le quartier historique des Canaux de Venice qui √©tait tout pr√®s de mon AirBnB.

Hiking to the Hollywood sign in Los Angeles

C’est LE symbole de Los Angeles et la meilleure fa√ßon de le voir de pr√®s, c’est a la fin d’une¬†randonn√©e dans les collines d’Hollywood.

Trouvaille colorée au détour des rues du quartier branché de Silver Lake, à l’Est de Downtown

On reste dans le sport avec cet escalier, une trouvaille colorée au détour des rues du quartier branché de Silver Lake, à l’Est de Downtown. 

 

Decouverte pour moi lors de ce voyage: la quartier de Echo Park avec ces collines couvertes de petites maisons colorées et son superbe park, avec une vue imprenable sur downtown.

Découverte pour moi lors de ce voyage: la quartier de Echo Park avec ces collines remplies de petites maisons colorées et son superbe park, avec une vue imprenable sur downtown.

Autre d√©couverte, celle du nouveau mus√©e d'art contemporain du Broad. Il a ouvert ces portes fin 2015 et rengorge d'Ňďuvres de Koons, Hirst, Basquiat, Mapplethorpe et Braque. Bonus: il est gratuit!

Autre d√©couverte, celle du nouveau mus√©e d’art contemporain du Broad. Il a ouvert ces portes fin 2015 et rengorge d’Ňďuvres de Koons, Hirst, Basquiat, Mapplethorpe et Braque. Bonus: il est gratuit!

Un de mes buts pendant mon sejour a Los Angeles: ne jamais depenser plus de $20 par repas. Mission accomplie avec ces ramens a Tsujita LA Artisan Noodle.

Un de mes buts pendant mon séjour à Los Angeles: ne jamais dépenser plus de $20 par repas. Mission accomplie avec ces ramens à Tsujita LA Artisan Noodle.

Soir√©e Guerre des Etoiles au Match de Baseball

Dans la cat√©gorie experience typique Am√©ricaine √† faire au moins une fois, je vous pr√©sente le baseball. Mon premier match c’√©tait √† Fenway Park, le terrain de jeu des c√©l√®bres Red Sox de Boston, qui est aussi¬†le stade de baseball de plus ancien encore utilis√© aux U.S. Tant qu’√† faire, autant choisir un stade historique et une √©quipe mythique non?¬†¬†

Match de baseball des Washington Nationals

L’√©quipe de D.C.¬†c’est les Washington Nationals et elle est plut√īt nouvelle. La capitale Am√©ricaine avait √©t√© priv√©e de son sport national pendant des ann√©es, jusqu’√† ce que les Expos de Montr√©al d√©barquent sous un nouveau nom et branding en 2005, pour la plus grande joie de tout le monde. En¬†contraste au Red Sox et¬†√† Fenway qui sont pleins d’histoire et de nostalgie,¬†nous on a¬†un stade et une √©quipe flambants neufs. En tout, j’ai d√Ľ aller √† une dizaine de matchs, souvent avec le travail, car √ßa se fait beaucoup ici les vir√©es organis√©es au match de baseball l’√©t√© quand les bureaux sont un peu plus calmes. Sinon, je pr√©f√®re m’abstenir et j’ai de la chance, mon mari c’est pas son truc non plus le baseball. Sauf que hier c’√©tait soir√©e Guerre des Etoiles au stade et que pour une fois j’avais vraiment envie de voir √ßa!!¬†

Soiree guerre des etoiles au match the baseball

Et oui, comme la saison de baseball dure 6 mois et que chaque team¬†joue plus de 160 matchs, le staff marketing des¬†√©quipes organisent souvent des soir√©es √† th√®mes pour √©gayer un peu tout¬†√ßa. Souvent c’est des “Girls Night Out” ou “Bark at the Park” quand on peut amener ses copines ou son¬†chien. Et des fois c’est un peu plus geek avec des matchs Pixar, Zombies, Star Trek, Game of Throne¬†ou Star Wars. Pourquoi pas…?¬†

Comme la force √©tait forte du c√īt√© du thermom√®tre (il faisait encore 35 degr√®s √† 7 heures du soir) j’ai laiss√© √† la maison mon costume de wookie Chewbacca ¬†et j’ai improvis√© un look princesse Leia fan des Nationals, tout en blanc avec le logo de l’√©quipe (et surtout des¬†manches courtes!) et les doubles chignons macarons. Les 20,000 premiers spectateurs arriv√© au stade on eut le droit √† un t-shirt special, les pr√©sidents qui vont la course au quatri√®me inning √©taient en costume aussi et un peu partout a travers le stade il y avait des photos opps avec les personages de la franchise.¬†

Star Wars Night at the baseball game

Star Wars Night at the Baseball Stadium

Star Wars Night at the baseball game

 

 

 

Star Wars Night at the baseball stadium

Sinon, le match… oui, j’ai pas trop regard√© ūüėȬ†

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Deux trois trucs a connaitre pour voir jouer les Nationals, l’équipe de Baseball de Washington:

  • La saison de baseball c’est debut Avril a fin Septembre et les matchs se passent au Nationals Park dans le Sud Ouest de Washington, au metro Navy Yard. Y’a plein de truc √† faire avant le match, comme le¬†Bullpen at Half Street Fairgrounds, avec de la bi√®re et des food-trucks, ou la brasserie Bluejacket. Mais il ne faut pas trop se gaver… les concessions √† l’int√©rieur du stade valent vraiment une visite!¬†
  • Les billets s’ach√®tent en ligne sur le site de l’√©quipe. Sinon, vous pouvez vous renseigner sur la disponibilit√© des places sur place au stade en vous rendant √† la billetterie le jour du match. Les prix varient entre $10 pour des places plut√īt basique √† la¬†Right Field Terrace et $370 dans le¬†Delta SKY360 Club ou vous avez buffet et boissons √† volont√© (et une vue bien meilleure a mon avis…)

 

 

Happy Watermelon Day!

Rather than give you a French inspired recipe using¬†summer’s most refreshing fruit, past√®que, I give you one of the most colourful house in Washington, DC and one of my favourite piece of street art in the city: the Watermelon house!!

DC's Watermelon House

The row house is located at 1112 Q Street near Logan Circle. Its exposed side has been painted in pink and green to resemble a has a watermelon slice, complete with seeds. Story has it all started with a bad paint job and since everything I know about Logan Circle’s famed Watermelon House I know from this Washington Post article, you can read all about it there too.

Oh, and if you really want some recipes, I do have two super refreshing ones for you right here.

Bonne journée de la pastèque!! Are you celebrating?

Pok√©ball Doughnut – Gotta Eat ‘Em All !

Have you been roaming the streets of Washington searching for¬†Pikachu? I returned from Paris to find that Pok√©mon Go had taken the United States¬†by storm (and of course promptly downloaded the app as well). Over the past week, small business owners and restaurants around the city have been trying to cash in on the popular augmented¬†reality game, advertising their status as Pok√© Stops, enticing¬†shoppers and dinners by setting up lures ¬†and, of course, coming up with pokemon inspired drinks and food. Duffy’s Irish¬†Pub¬†near U Street has been particularly keen on all fronts offering Pok√©mangorita, lures, free wifi and phone chargers.

Duffy's Irish Pub

Meanwhile, ever one to give into fads, I made my way to Astro Doughnuts and Fried Chicken¬†over the weekend to catch one of their pok√©ball doughnut, a vanilla based cake with a raspberry red and vanilla white glaze. It’ll be available for $2.65 in their stores (downtown DC and Falls Church) throughout the month on weekends, and, bonus, I even caught a Bulbasaur on the way there!!¬†

pokeball donut from Astro Doughnut in Washington DC

Now I enjoyed this donut, but you know what else is delicious and looks like a pok√©ball? That’s right, a macaron! I mean, you could make all sorts of pokemons too… ¬†just saying… hint hint all you macarons shops in town ūüėȬ†

Weekend Highlights: Flower Crowns, Mucha and Football

Happy Monday! Did you have a good weekend? After keeping a low profile last weekend and throughout most of the week (I’ve had the worst cold!) I made up for lost time and had quite a wonderful 3-day weekend. It all started with ros√© and flowers on Friday.¬†

One of the best part about having friends from different parts of the world is learning about their culture and traditions (oh, and the amazing food too!) On Friday, my friend Bianca showed us how the Finns celebrate summer solstice. Midsommar¬†is one of the most important national holiday in Finland (and it’s a big deal in many other Nordic countries too.) While her rooftop does have a fire pit, we didn’t light any kokko (bonfires) to keep evil spirits away but we did drink some snap and make midsommarkrans, ¬†beautiful DIY flower crowns using string, birch and of course, flowers. Check us out being all crafty!

Making flower crowns for midsommar

Celebrating Finnish midsommar

Almost as good as the snapchat filter isn’t it? ps: speaking of, you can follow more of my day-to-day on snapchat¬†(<– click on the link, or username laetitiabrock).

Saturday, I escaped the city with my friends Olga of MangoTomato and Nicole of Hapatite. We headed to Winchester, a quaint little town tucked away in the Northwest part of Virginia, about an hour and a half away from Washington. 

They love all things apple in WinchesterWinchester, Virginia

Winchester, Virginia

What prompted our mini road trip was an Alphonse Mucha exhibit at the Museum of the Shenandoah Valley though we snuck in some shopping in the city’s Loudoun Street Mall and some good eating at One Block West, a fabulous little restaurant, and Red Fox Creamery! And while we had to rush through them a bit because they were prepping up for a wedding, I *loved* the gardens at the museum, almost more than I loved the collection inside!

Alphone Mucha exhibit

The Chinese Garden at the Shenandoah Valley MuseumGardenThe Chinese garden at the Shennandoah Valley Museum

On the way back, we stopped by Wild Hare Cidery for a quick tasting then found our wine (as well as fabulous views!) at Bluemont Vineyard. 

Bluemont Vineyard

With France playing its 8th of final game bright and early at 9AM on Sunday, I had pretty much written the day¬†off, at least as far as getting anything done beside watching football was concerned.¬†I was a little worried¬†about my choice of venue for the match…¬†Fado’s is¬†one of the best spot to watch football in the city, but we picked it BEFORE knowing that we would be facing Ireland ūüėČ ¬†Things weren’t looking too good when the boys in green scored within the first few minutes but luckily Griezmann was there to save the day and I’m looking forward to cheering on Les Bleus in the quarter finals next weekend (and then hopefully in France for the semis and finals!).

Allez les bleus

Keeping my fingers crossed that we’ll face Iceland, I’ve loved following their Euro Cup Cinderella story… and I’d rather not face England too. Have you been following either the Copa America or the Euro Cup? You’d almost never¬†know there’s a major international soccer tournament that just wrapped up in the US… I feel like it’s barely gotten any coverage ūüė¶¬†

We’ll be watching the game at Penn Social on Sunday with a bunch of other expats so don’t hesitate to join us! Is it bad that I’m already looking forward to next weekend? Between the July 4th holiday and all the football, it’s going to be another good one!

Postcard from Los Angeles: All the Street Art

You don’t need to head to the Getty or the Broad to see some fabulous art in Los Angeles.¬†Just looking around you, you can’t help but notice¬†a ton of great murals adorning the urban landscape throughout the city. Here are a few cool pieces that I stumbled upon during my recent stay in Los Angeles.¬†

Spotted: Space Invader in Los Angeles

I grew up in the Marais, so I have razor sharp eyes when it comes to spotting a Space invader piece. This particular one can be seen near the Black Cat in Silver Lake. Also in Silverlake, these colourful staircases. 52 staircases lace the hillsides of Silver Lake, dating back to a time when most residents didn’t have cars. Two of them, #StairTempo and the Micheltorena Stairs, received a boost of bright colours by local artist Corrine Carrey.  

Piano Keyboard staircase in Silverlake

Colorful staircase in Silver Lake

Elliott Smith Mural in Silver Lake

This image appeared on the cover of his Elliott Smith‚Äôs 2000 album, ‚ÄúFigure 8,‚ÄĚ the last album he would release before his apparent suicide in his Echo Park home. Since then, the “Elliott Smith” wall outside of Solutions electronics on Sunset Boulevard¬†in Silver Lake .¬†

It’s hard to miss the Guelaguetza restaurante in K-Town. I mean, check out these bright orange walls and the awesome murals that also adorn it.

Mural on the facade of facade of La Guelaguetza restaurant in KTown

Lapiztola mural on the facade of facade of La Guelaguetza in KtownLa Guelaguetza restaurant in KTown

orange 3

orange 5

The restaurant itself has been around for over 20 years and in March 2013, its owners invited¬†Colectivo LaPiztola, a pair of Oaxacan artists, to paint a mural, which features a young girl and boy in traditional Oaxacan clothes, and depicts a guelaguetza – the girl is offering corn to the boy, who is holding a chicken.¬†Colette Miller later added some of her famous¬†Global Wings Project wings, and I was very sad that I didn’t have anyone to take my picture with them when I was there ūüė¶

There’s¬†quite a few Shepard Fairey murals in Los Angeles, but one of the most striking is Peace Tree,¬†this¬†10-story mural gracing the facade of the Line Hotel, also in Los Angeles’s Koreatown.

Peace Tree mural at the Line Hotel by Shepard Fairey

The¬†Line Hotel¬†is a vibrant new(ish) hotel¬†on the corner of Wilshire Boulevard and Normandie Avenue, in the heart of Koreatown. In addition to the Shepard Fairey mural, it has some pretty cool art inside as well as a hidden¬†D*Face¬†mural called “Look Into My Eyes” on the exterior. ¬†I *loved* spotting that one!¬†

D*Face Mural at the Line Hotel in Los Angeles

Sticking with pretty famous street artist, I had read about an Einstein mural by Kobra, on the wall outside Mr. Brainwash’s studio. When I got there, I found a¬†Muhammad Ali tribute mural by Mr. Brainwash there instead, which was cool too…¬†

Mohamed Ali Mural outside of Mr Brainwash's studio

For a sight of a Kobra mural, I headed to 1220 N. Highland Avenue instead, where the Brazilian artist covered an entire side of the LGBT Youth Center and Annex with a 4,300 square-foot mural featuring the eyes of different Nobel Laureates and champions of peace.

Eduardo Kobramural on the Los Angeles LGBT Center

And for the last two pieces of Los Angeles street art that caught my eyes: the Love L.A. Skyline mural, located right across from the entrance of the Hollywood Forever Cemetery.
Loca L.A. Wall

And the largest stretch of the original Berlin Wall in the world outside of Berlin.
Wende’s Wall Project which commemorated the 20th anniversary of the fall of the Berlin Wall Ten segments from the Berlin Wall are currently displayed at 5900 Wilshire Boulevard as part of the Wende’s Wall Project which commemorated the 20th anniversary of the fall of the Berlin Wall in 2009. As part of the project, the Wende Museum commissioned four artists to paint on five of these wall segments, including French-born, Berlin-based artist Thierry Noir (I mentioned him already in my post on the 25th anniversary of the reunification party at the German Embassy), L.A.-based muralist and street artists Kent Twitchell,  Farrah Karapetian and Marie Astrid González. 

There you have it! Please note that this is in no way an exclusive list. I was only in Los Angeles for 4 quick days and there’s a LOT¬†of street art pieces I didn’t even get to. I’m also in no way suggesting that you skip the Getty or the Broad. As a matter of fact, I even have some tips for you if you want to visit The Broad, which you totally should!¬†