Washington, D.C. To-Do List for Thanksgiving Weekend

Guess who’s stuck in Washington, D.C. for Thanksgiving? 

Not Taylor Swift, me 😉 If you’re raising your hand too, I’ve got a few ideas of things you can do to still have a fabulous weekend in the city.

VOLUNTEER

So you have no family here or you’re stuck having to work on Friday… guess what, there are people who have it worse than you. So why not give back and help those less fortunate. The D.C. Jewish Community Center hosts a number of “everything but the turkey” volunteer events between Sunday November 19th and Tuesday November 21st (including one that is family friendly.) All of the shifts to assist with thanksgiving food preparation the week of Thanksgiving are already full at Food & Friends but you can still buy one of the Thanksgiving Pies they are selling to benefit their Slice of Life initiative (that one’s a win-win for everyone involved!). The Holiday Helpings opportunities at Bread for the City are also mostly all filled up (we’re obviously a city that loves to volunteer!) but you can still find some openings by looking through their volunteer opportunity calendar here. You can also participate in one of the region’s many Turkey Trots like the one benefiting SOME at Freedom Plaza on Thursday, November 23, 2017.

SOME is also accepting Thanksgiving donation baskets at 71 O Street on Friday, November 17 (8AM-4PM), Saturday November 18 (10AM-1PM) and Monday November 20 (8AM-4PM). You can learn more about this opportunity and what they need <here>. 

SEE A SHOW/PLAY/CONCERT/GAME

There’s always something happening at the newly re-branded Capitol One Arena in Chinatown. During Thanksgiving week, we’re looking at Lady gaga on Sunday, November 19th, hockey games on Saturday (Capitals vs Minnesota), Monday (vs. Calgary), Wednesday (vs. Ottawa) and Friday (vs. Tampa Bay) or basketball (Wizards vs. Portland on Saturday November 25. Other concerts include St. Vincent, performing at D.C.’s newest venue The Anthem on November 27 or Diplo at Echostage November 25th. On the more classical side, the National Symphony Orchestra will perform the score from Harry Potter and the Chamber of Secrets while audiences relive the magic of the film on giant screens (November 24-25 and 26.)

Picture courtesy of the Kennedy Center

And of course, the Nutcracker starts at the Kennedy Center too… because Christmas. That means yep, A Christmas Carol is back at Ford’s Theater too. Less Christmas-y, you can catch performances of Twelfth Night by the Shakespeare Theater Company at Sidney Harman Hall (November 14-December 20th, tickets here), Nina Simone: Four Women at Arena Stage (November 10-December 24, tickets here) or The Second City Presents ‘Nothing to Lose (But Our Chains)’ (November 11 – December 31) at Woolly Mammoth Theater.  

CHECK OUT AN EXHIBIT OR A NEW MUSEUM

The University of Iowa Museum of Art was kind enough to loan us Jackson Pollock’s ‘Mural’, the artist’s largest work which will be on display at the National Gallery of Art’s East Building starting November 19th. While you’re there, you can still catch the Vermeer and the Masters of Genre Painting exhibit which opened on the West Building a few weeks ago.  And since the Freer Gallery of Art just reopened after nearly two years of renovations, why not check out its Divine Felines: Cats of Ancient Egypt exhibit (Miaou! open through January 15, 2018 at the Sackler Galleries), Encountering the Buddha: Art and Practice across Asia (open through November 2020) or instagram your way through Subodh Gupta: ‘Terminal a new large-scale installation made from towers of brass containers that are connected by thread.

Image courtesy of the Hauser & Wirth Gallery

You can also catch the last few days of Kingdom of Colors at Artechouse. The  immersive visual experience, designed by French filmmaker Thomas Blanchard and artist Oilhack (with a soundtrack by Lyon-based composer Leonardo Villiger), closes November 26th. And there will be 5 augmented reality cocktails at this one! Finally, if that’s your thing, you can also visit D.C.’s newest museum, the Museum of the Bible, which will open November 17 (tickets are free.)

START CELEBRATING THE HOLIDAY SEASON

It might be Thanksgiving weekend, but as soon I’ve you’ve digested that Turkey the city is all about the holidays. Thanksgiving weekend is really Christmas season’s first weekend and you can get into the holiday spirits at one of those events:

  • Season’s Greenings, the United States Botanical Garden annual holiday show, opens Friday, November 23 (and runs through January 1, 2018.) Tickets are free but you might want to wait until a little later in December when the crowds die down a little. There will be a number of special evenings as well throughout the month with live music… and less children! You can read my recap of the 2015 edition right here.

  • Get a head start on buying those Christmas presents at the Downtown Holiday Market, whose tents will start appearing by the National Portrait Gallery as early as Saturday November 24.  
  • If the weather is nice, you can head to the National Zoo for ZooLights, a fun display of LED Christmas lights. (Free admission; 5-9 PM daily; November 24 – January 1, 2018)
  • CityCenterDC will light its impressive 75 feet tall holiday tree on Saturday, November 25 (6 PM) Also making an appearance, the 25-foot reindeer (I love those!)  
  • Donald Trump and his family will also be lighting the National Christmas Tree that Saturday. You had to enter a lottery to go to the actual ceremony but you can also just go check it out on Sunday instead. In addition to the National Christmas Tree, each state and US Territory has a smaller tree on display in President’s Park. 

 

Le Beaujolais Nouveau is Arriving at These 6 French Spots

Beaujolais Nouveau 2016

Ten days after the U.S. elections and one week before Thanksgiving, it’s time to celebrate a French holiday for a change: the arrival of the first wine of the season, le Beaujolais Nouveau. As always, it happens on the third Thursday of November, so unless you were up until 2 a.m. celebrating at Bistrot du Coin today’s the day! Here are 10 French restaurants and wine bars marking the occasion around town.

Cafe du Parc at the Willard InterContinental will be offering free George Duboeuf Beaujolais Nouveau along with passed hors d’oeuvres at the bar on Thursday from 5-6pm. Beaujolais will also be available by the glass and as a pairing with a 4-course, prix-fixe dinner at the restaurant upstairs ($65 per person without the pairing, $85 with.)

Le Grenier on H Street will also be pouring complimentary Beaujolais at its bar from 6 to 9 pm on Thursday. 


Beaujolais Nouveau at La JambeBeaujolais is pretty cheap wine, and Chef Cedric Maupillier totally gets that.
 He’ll be offering glasses of the vin primeur for $10 a glass ($7 at the bar during happy hour) and $25 a bottle throughout his Shaw restaurant Convivial. Around the corner from Convivial, my new favourite wine bar, La Jambe is celebrating the 2016 harvest with $9 glasses of Beaujolais Nouveau ($16 for two until supplies last so make it a wine date!) which will pair perfectly with owner Anastasia Mori’s homemade charcuterie. Petworth Citizen will also be pouring some Jean Paul Brun, but they don’t have Anastasia’s rillettes though…. 

Le Beaujolais Nouveau will also arrive at Central Michel Richard, where Domaine Dupeuble – Beaujolais Nouveau will be poured (and paired with Coq au Vin!) from Thursday to Saturday. 

Coq au vin and Beaujolais at Central Michel Richard

Across the pond in Old Town, Virginia, Michelle and Christophe Poteaux have crafted a fabulous three or four course menu ($39 and $49 respectively) at Bastille, designed to pair with a Domaine Manoir du Carra Beaujolais, which will be offered for $9 a glass or $32 a bottle. (ps: Domaine Manoir du Carra has a Beaujolais rosé which you should absolutely try if you can get your hands on it!!) 

Last year’s Beaujolais Nouveau release happened just on the heels of the Paris attacks when gunmen and suicide bombers hit the bataclan concert hall, the Stade de France, restaurants and bars, almost simultaneously leaving 130 people dead and hundreds wounded. It was a little difficult mustering the usual enthusiasm that accompanies the celebration. So I’m really looking forward to it this year and you’ll find me, as usual, celebrating with dear friends at home parties rather than out and about. Will you be celebrating the release of the new 2016 harvest this year?

 

Week-end Highlights: Pho, Poutine & Playing Tourist on the Mall

Happy Monday!! How was your first weekend of fall? Friday and Sunday were absolutely beautiful here in Washington. I really wish I had made some outdoorsy plans… or that I had a car so I could be spontaneous and go play outside of the city. But I still found ways to enjoy the beautiful weather.

SUNSET ROSÉ ON THE ROOF

I’d had a busy week and I wanted to go swimming Saturday morning (call it the post Olympics effect, but I’ve been going swimming at Dunbar Aquatic Center three times a week lately) so I took it easy Friday night and just enjoyed some rosĂ© on the roof before watching the series premiere of Designated Survivor with the husband. I found a $8.99 bottle of Coteaux Varois, MĂ©moires rosĂ© de Provence at my local liquor store and really liked it. I didn’t want to spend a lot of money on a bottle and this was a good value rosĂ©.

Sunset rose on the roof

I love this pineapple wine tumbler I scored at Marshall’s for just $2.99!

I also really liked the first episode of Designated Survivor! The show marks Kiefer Sutherland’s return to television as a low-ranking cabinet official catapulted into the nation’s top job following an act of terrorism that kills all of the U.S. government during the state of the Union. I’m definitely going to watch the next few episodes! Have you seen it? Watched any other good new shows?

FOODIE SATURDAY (OH, AND ART ALL NIGHT TOO)

I was a bit upset Saturday because we were supposed to go to Barrel Oak Winery to celebrate a friend’s birthday but ended up having to excuse ourselves since we couldn’t arrange for transportation to the vineyard (the lesson here is don’t let your husband be in charge of those kinds of arrangement, even if he’s a former classmate of the birthday girl and good friends with her husband.) I was super bummed because I really wanted to get out of the city and would have love to spend the day outdoors, with friends, sipping wine. But I did end up slightly out of the city, in the suburbs, near Morningside, Maryland (where Andrews Air Force Base is) to try my friend Madalene’s family restaurant Pho Viet. I *love* pho and the weather was actually pretty perfect for a warm bowl of Vietnamese noodle soup. It was also super fun to chat with Madalene’s mom, one of the owners of the restaurant, and her sister who was in the kitchen making the soup that day. I actually I’m looking forward to cooler temperatures only so I can have more pho 😉

The #1 pho at Pho Viet in Morningside, MD

The #1 pho with brisket, tendons, meatballs and rare beef

The eating didn’t stop there 😉 Afterwards, my friends Cecile, Aparna and I checked into Le Diplomate for the last Saturday of their summer glaces and sorbets cart. The fromage blanc and strawberry ice cream were SO good but I guess summer is definitely over 😩 And for dinner I finally tried Haikan‘s mapo tofu poutine.

Mapo Tofu Poutine at Haikan in DC

Mapo Tofu Poutine at Haikan in DC

Ice cream from le Diplomate in DC

Ice cream from Le Diplomate

I’d been wanting to try it ever since the restaurant opened. I’m still on the fence about it though. I mean, having spent 4 years in Montreal, I’m always on the lookout for poutine here in DC but I think I’m more of a purist. The tofu just isn’t a good replacement for the cheese curds for me 😉 But still, it was an interesting twist on the dish. And while we were up in North End Shaw, we checked out Art All Night. Every year I tell myself that I’m not going to compare the event to the Nuit Blanche in Paris. But it’s hard not to. Yes, it’s fun to walk around your neighbourhood after hours and discover new businesses. It’s always fun to see Batala play and witness a new mural come up, but the art part of Art All Night just really isn’t there and it’s kind of the same thing year after year… There’s been a bit of controversy about this year’s event which was rebranded from Nuit Blanche | Art All Night to Art All Night: Made in DC but they really need to step it up if they want this to be more of a cultural event and not just a glorified evening block party. Putting a couple of DJs in restaurants and on empty parking lots, with some weak projections on the walls really doesn’t cut it. 

PLAYING TOURISTS ON THE NATIONAL MALL

Sunday was absolutely gorgeous and I reeeeeeally wanted to get out of the city!!! But alas, that wasn’t meant to be. So I did the next best thing I could think of and took a really walk around the National Mall. I’m so lucky that America’s backyard also happens to be mine! Altogether, I walked some 7 miles, stopping to catch some of the music performances at the Freedom Sounds Festival and take pretty pictures of the monuments. I still would have liked to escape the city for a bit, but this wasn’t bad 😉 

Picture Perfect day at the Tidal Basin

Picture Perfect day at the Tidal Basin

What’s your favourite way to escape the city when you simply can’t get out? Let me know in the comments!!

Questions/RĂ©ponses avec Elodie & LaĂ«titia de Français aux USA

Depuis quelques mois je participe Ă  un super groupe de blogueurs/blogueuses francophones sur facebook, organisĂ© par la fabuleuse Estelle Tracy. J’étais un peu en manque d’inspiration pour mon blog et ce groupe m’a complĂštement re-motivĂ©e et aidĂ©e à me lancer dans les billets en français. Et en plus je suis maintenant connectĂ©e à pleins d’autres expats un peu partout dans le monde dont LaĂ«titia (et oui, c’est un nom trĂšs commun dans mon groupe d’ñge
 merci Gainsbourg! Quoique moi j’ai pas les trĂ©mas… ) et Elodie, deux expats derriĂšre un compte instagram que j’adore: les « Français aux USA». Quand on aime, on partage! Elodie et LaĂ«titia ont gentiment accepter de rĂ©pondre un quelques questions pour vous prĂ©senter leur projet instagram. 

Laetitia de French Fries and Apple PiesElodie de Further West

Commençons par quelques prĂ©sentations… LaĂ«titia, Ă  gauche, est originaire de Grenoble, habite Portland dans l’Oregon depuis 2013 et tient le blog « French Fries and Apple Pie. » Elodie  quand Ă  elle est de Caen en Normandie, vie Ă  Los Angeles, aussi depuis 2013 et son blog perso c’est « Further-West. »  Elles ne se connaissent en fait pas, du moins pas en personne, mĂȘme si elles collaborent maintenant sur plusieurs comptes instagram. Leur « amitiĂ© virtuelle, » comme la dĂ©crit Elodie, a commencĂ© Ă  travers leurs blogs avant d’évoluer et j’espĂšre qu’elles auront l’occasion de se rencontrer bientĂŽt! En attendant, en voici un peu plus sur Les Français au… 

 

J’utilise le hashtag #FrancaisauxUSA maintenant pour quasiment toutes les photos que je prends ici
 Comment est nĂ©e l’idĂ©e pour ce compte ?

LaĂ«titia ~ Je suis passionnĂ©e de photos et adore m’évader sur instagram. Je suis beaucoup de comptes trĂšs diffĂ©rents notamment beaucoup d’expatriĂ©(e)s aux Etats Unis qui me faisait dĂ©couvrir de chouettes endroits aux quatre coins du pays. J’ai eu l’idĂ©e de crĂ©er cette communautĂ© pour rassembler toutes ces photos, prises par nous, Français aux USA, sur un seul et mĂȘme compte. Le but Ă©tait vraiment de proposer quelque chose qui prĂ©senterait les States d’Est en Ouest, du Nord au Sud et potentiellement d’inspirer Ă  dĂ©couvrir certains coins de cet Ă©norme pays ! Au dĂ©but, je l’animais seule, mais j’avais un nourrisson et donc moins de temps pour gĂ©rer le compte. J’ai pensĂ© qu’avoir de l’aide et un autre point de vue aussi serait super bĂ©nĂ©fique et Elodie est la premiĂšre personne Ă  laquelle j’ai eu envie de proposer de rejoindre cette aventure instagram.

Elodie ~ Quand LaĂ«titia m’a proposĂ© de modĂ©rer avec elle le compte Francais aux USA, je n’ai pas hĂ©sitĂ© une seule seconde, j’ai toujours aimĂ© le concept, j’ai donc Ă©tĂ© trĂšs heureuse qu’elle me propose d’en faire partie !

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Le compte se dĂ©crit simplement: « Les USA vus par les Français. » Au dĂ©part, est-ce que vous envisagiez plutĂŽt un compte d’expats ? De touristes ? Un mix des deux ? Inspiration voyage ou regard sur la vie aux Etats Unis ? 

LaĂ«titia ~ Le hashtag #francaisauxUSA est ouvert Ă  tous les français qui se trouve aux Etats Unis, qu’ils y rĂ©sident ou qu’ils soient de passage. Par la force des choses le hashtag est plus frĂ©quemment utilisĂ© par des expats que par des touristes.

Elodie ~ C’est vrai que de temps en temps on publie une photo nourriture, mais on se concentre particuliĂšrement sur les paysages de rĂȘves que les Etats-Unis offrent. On espĂšre vraiment donner l’envie de voyager, mais comme ce n’est pas toujours possible ( les vacances aux US ont un prix ), on souhaite offrir la possibilitĂ© Ă  nos followers de s’Ă©vader le temps d’une photo. On envisage vraiment le compte comme une inspiration au voyage plutĂŽt que tranche de vie lifestyle USA. 

Un peu sur le mĂȘme sujet, comment choisissez vous les photos que vous regrammez ? Est-ce qu’il y une stratĂ©gie genre gĂ©ographique ou c’est juste une ou deux photos qui vous plaisent ce jour-lĂ  ?

LaĂ«titia ~ On essaie de publier 2 Ă  3 photos par jour et oui, on essaie de varier les sources et les localisations gĂ©ographiques au fil de la journĂ©e. Ce n’est pas une rĂšgle stricte mais c’est naturellement quelque chose que l’on fait. Bon d’ailleurs, je lance un appel parce qu’il y a des rĂ©gions totalement « dĂ©laissĂ©es » pour lesquelles nous n’avons reçu aucune photo 😉 La partie centrale des US notamment. On est convaincue qu’il y a de magnifiques endroits Ă  dĂ©couvrir dans le Nebraska, l’Ohio, le Kentucky et tous les autres 


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Elodie ~ Effectivement, beaucoup de rĂ©gions des USA sont encore peu, voir pas du tout, partagĂ©es et c’est dommage. Ce ne sont pas forcĂ©ment des destinations trĂšs touristiques, et nous n’avons pas encore fait « la connaissance » d’expats dans ces Etats. Pour le moment, le partage de photos reste principalement concentrĂ© sur les cĂŽtes Est et Ouest, en plus d’Etat comme le Texas, le Kansas…

 

« Français aux USA » a commencĂ© aux Etats Unis, mais maintenant il y a d’autres comptes, notamment au Canada. Je m’étais bien amusĂ© Ă  tagger #FrancaisauCanada pendant mon sĂ©jour Ă  MontrĂ©al en juillet
. Pour l’instant, c’est trĂšs Anglophone avec d’autres comptes pour l’Australie et en Angleterre
 est-ce qu’il y a d’autres projets d’expansion?

Les Francais sur Instagram

LaĂ«titia ~ Nous avons rĂ©cemment agrandie la communautĂ© Ă  trois nouveaux pays. Je me suis rĂ©veillĂ©e un matin et me suis dit que finalement il y avait des français un peu partout dans le monde, et du coup pourquoi pas lancer le concept sur d’autres pays. J’ai pensĂ© au Canada en premier ( proximitĂ© oblige ) et j’en ai parlĂ© tout de suite Ă  Elodie. En une demi-heure on avait dĂ©cidĂ© de se lancer dans 3 nouveaux pays ( Canada, Australie et Angleterre ), de crĂ©er des nouveaux logos, de crĂ©er le compte Facebook Français Autour du Monde pour y rassembler les photos qu’on partagerait sur les diffĂ©rents comptes IG
 bref on Ă©tait hyper enthousiaste toutes les deux. Le 12 juillet on a annoncĂ© la crĂ©ation des autres communautĂ©s, on a recrutĂ© des modĂ©ratrices et c’était partie !

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Pour ce qui est des prochaines Ă©tapes, rien de trĂšs prĂ©cis pour l’instant, si ce n’est continuer de faire grandir les comptes dĂ©jĂ  existants et ĂȘtre plus assidues sur Facebook. L’idĂ©e d’avoir une prĂ©sence « mondiale » est un projet qui sĂ©duit forcement
 A suivre prochainement !!

Elodie ~ Je me souviens encore trĂšs bien de cet Ă©change. TrĂšs vite, j’ai proposĂ© le compte Français en Angleterre ( pays que j’affectionne particuliĂšrement ). Ces nouveaux comptes sont encore petits, c’est pas facile de se faire une place sur Instagram et le compte Facebook est encore tout neuf
 Cela va venir petit Ă  petit, il suffit de mettre tout en place ! Pour ma part, j’aimerais beaucoup ajouter des pays nordiques : SuĂšde, Finlande, NorvĂšge. Il y a tellement de destinations qui font rĂȘver ! 

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Donc, Français Françaises, en gros, oĂč que vous soyez en vacances ou en permanence, commencez Ă  utiliser le hashtag #francaisaXXXX ou #FrancaisauXXXX! En temps qu’expat, j’adore vraiment observer le monde Ă  travers notre point de vu bien Frenchies… et puis ça me fait plaisir de voir qu’on s’exporte bien et qu’on bouge aussi! Un grand merci à Elodie et Laetitia pour avoir rĂ©pondu a mes questions! N’hĂ©sitez pas Ă  suivre leurs blogs et leur comptes instagram aussi (ici pour LaĂ«titia, lĂ  pour Elodie) et bien sĂ»r le compte Français aux USA. Et pis, si vous ĂȘtes dans les Ă©tats-qu’on-survole (les “Fly-Over states” comme on les appelle ici) taguez!! On veut voir du Kentucky, de l’Iowa et tout ça 😉 

Weekend Highlights: Garnacha, Hello Kitty, a Pique Nique & a Sneak Peek at NMAAHC

I can’t believe it’s already Monday! I packed a lot in three short days, and the weekend definitely flew by! Now let’s just hope the week goes just as fast too 😉 

MEXICAN INDEPENDENCE DAY AT GRAND CATA

Have you been to Grand Cata yet? It’s one of my favourite wine store in the city… and since it doesn’t carry many French bottles, that’s saying something about the rest of their selection! My first instinct when picking vino is usually to go straight for what I know, French wines but Julio and Pedro who co-own the Latin-centric shop are always spot with their recommendations. Whether it’s a Spanish garnacha, a Portuguese rose or a bottle from South America, they’ve definitely helped me step out of my wine-comfort box and explore different wine producing regions. On Friday, they held a bit of a party at their 7th street store to celebrate Mexico’s DĂ­a de la Independencia. There was Mezcal (Grand Cata sells more than just wine) and tasty maizopes courtesy of Manos de Maiz. 

Manos de Maiz

Grand Cata Wine Store in Washington DCCelebrating #Garnachaday

Since Snooth, an online community for wine drinkers was hosting a virtual tasting party with Wines of Garnacha for #GarnachaDay I picked up a 2014 Gardacho from Alzania vineyards in Navarra, a 100% garnacha wine that they recommended and joined the twitter fun while watching St Vincent on Netflix 😉 I definitely needed a night in after a busy week, though I’m not gonna lie, I thought the movie was going to be a bit funnier… I was quite depressed after watching it… 

HELLO KITTY CAFE TRUCK PARKS IN BETHESDA

Hello Kitty Cafe Truck

I also needed a good nice rest since I had to get up super early to head to Bethesda for the scheduled appearance of the Hello Kitty Cafe truck. Yes, I pretty much dedicated all of my Saturday to waiting in line, outside a pink truck, to grab one box of $15 Hello Kitty themed macarons.

Nicole and the Hello Kitty Cafe Truck

Hello Kitty Cafe Truck

The wait was a bit ridiculous (Hello Kitty sure has some dedicated fans!) and the line could certainly have been managed better but it was all worth it! Besides, I got to swing by Fresh Baguette while I was there and tried their pumpkin croissant too! ps: speaking of Fresh Baguette, they’re in the running to have their bread named DC’s best baguette. Will I see you at the best baguette finale at the French Embassy on September 29th? 

 

END OF SUMMER FRENCH PIQUE NIQUE

Sunday, some of my Frenchies and I had planned a get-together with friends and other members of the french expat meet-up at Peirce Mill and Barn in Rock Creek Park for a low key picnic. The ratio of baguettes to attendees was excellent, which I guess is to be expected when French people get together… 

Peirce Mill and Barn Frenchie pique nique

Peirce Mill & Barn

 

 

 

NATIONAL MUSEUM OF AFRICAN AMERICAN HISTORY & CULTURE PREVIEW

National Museum of African American History and CultureA huge merci to Ninette who let me tag along with her during the friends and family preview of much anticipated NMAAHC, which will officially open this Saturday. I *cannot* wait to go back! Three hours was barely enough time to skim the surface of this fantastic new Smithsonian museum, which takes visitors on a journey through the lens of the African American experience, from slavery in Africa at the lowest underground level of the museum to the brighter upper floors to segregation to the third and uppermost history level, called “1968 to Today.” There, the mood lightens, with sections celebrating achievements and contributions to pop culture, music, sports and the arts.

National Museum of African American History and Culture

Oprah Winfrey at the National Museum of African American History and Culture

On my next visit to the museum (I have timed free-tickets for September 22) I’ll actually start at the upper levels and make my way down since I spent most of my time Sunday at the lower levels. I also will absolutely visit Sweet Home Cafe, the museum’s dining hall for which chef Carla Hall was a culinary ambassador. Like Mitsitam Native Foods Cafe at the National Museum of American Indians, the 400 seats-restaurant is split into 4 food sections that tell the culinary story of African Americans: the North States, Agricultural South, Creole Coast, and Western Range. I was only able to peek at the menu for the Creole Coast, with candied yams, house pickled vegetables, catfish po’boy and duck, andouille and crawfish gumbo among other. My husband is from Louisiana and I definitely want to eat my way through that menu — and discover the rest too! 

So that was my weekend… next week is the National Book Festival and Art All Night (two September events I’ve been looking forward to) so I have another busy weekend ahead. Hopefully, the week will go by quickly!! How was your weekend? How’s your week shaping up?

Aux Etats Unis, en Septembre c’est Football

Ça y est, c’est reparti pour une autre saison de football amĂ©ricain! MĂȘme s’il fait encore plus de trente degrĂ©s ici, c’est l’automne et l’automne on football (et on citrouille aussi, mais ça c’est un autre sujet!!) La saison est assez courte (pas comme celle de baseball qui dure des mois!) mais trĂšs intense parce qu’en plus du football professionnel (les Ă©quipes de la NFL, comme les Redskins de Washington, ou les Dolphins Ă  Miami) il y a aussi les Ă©quipes des universitĂ©s
 Les matchs pros c’est plutĂŽt le dimanche que ça se joue, mais il y a aussi des matchs le jeudi soir et parfois le lundi. Les rencontres inter-universitaires c’est le samedi, donc en gros, de septembre à dĂ©cembre il n’y a que du foot Ă  la tĂ©lĂ© et dans les bars (et dans les ordis, parce qu’en plus il y aussi les leagues de football imaginaires!)  

Une partie des Packers, l'equipe de Green Bay dans le Wisconsin, prise par mon ami Christophe Remington

Une partie des Packers de Green Bay dans le Wisconsin, prise par Christophe Remington

Le football amĂ©ricain c’est sacrĂ© aux Etats Unis. C’est LE sport que l’on regarde grandissant avec ses parents, auquel les garçons jouent souvent dans les leagues pee-wee, et quand ils sont au collĂšge et au lycĂ©e – et que les filles soutiennent avec leurs pompoms. Une fois Ă  la fac, on soutient son Ă©cole avec un brin de fiertĂ© et des grandes rivalitĂ©s. En fait, il n’est pas rare d’ĂȘtre attachĂ© Ă  plusieurs Ă©quipes. Mon mari, par exemple, suit un peu les Tigers de la Louisiana State University (il est de Baton Rouge) et un peu plus les Fighting Irish de l’UniversitĂ© de Notre Dame. Et bien sĂ»r, il suit l’équipe professionnelle de la Nouvelle Orleans, les Saints. Les Redskins il ne s’y est jamais trop mis, mĂȘme s’il habite ici depuis un bout de temps… ce qui arrive beaucoup en fait à Washington. Comme tout le monde vient des quatre coins du pays, on a tendance Ă  garder des attaches locales pour le sport. Certains bars se dĂ©signent comme quartier gĂ©nĂ©ral pour les fans de telle ou telle équipe et le football crĂ©e de vĂ©ritables rĂ©seaux sociaux de cette maniĂšre, avec des anciens élĂšves de la mĂȘme fac qui se retrouvent tous les samedis, ou des transplantĂ©s d’une certaine ville ou region qui se regroupent entre eux pour soutenir les footballeurs de chez eux! Un peu comme nous quand on mate les matches des Bleus ensemble pendant l’euro ou la coupe du monde, mais bon, nous c’est juste quelques rencontres tous les deux ans  😉 

Le stade de foot de l'universite du Wisconsin - photo de Christophe Remington

Le stade de football de l’UniversitĂ© du Wisconsin – photo de Christophe Remington

Donc nous Ă  Washington, notre Ă©quipe professionnelle locale c’est les Redskins. En ce moment c’est un peu la controverse sur leur nom (mĂȘme Le Monde en a parlĂ©!) et je crois qu’ils sont pas trĂšs bons… mais quand j’ai dĂ©barquĂ© ici, j’ai voulu bien sĂ»r faire l’experience d’un match. Comme il y a trĂšs peu de rencontres en fait (16 matchs par team par saison, dont seulement la moitiĂ© se passe Ă  domicile) et une grosse demande pour les billets, les places sont assez chĂšres. Mais bon, la partie dure plus de trois heures donc au moins t’en as pour ton argent!

Avec mon amie de fac Vlasta pour mon premier match de football americain a FedEx Field

Avec mon amie de fac Vlasta pour mon premier match de football américain à FedEx Field

Avec mon Americain, a un match des Bucaneers a Tampa

Avec mon Américain à un match à domicile des Bucaneers de Tampa

On ne se refuse rien: bateau pirate dans les stade!

On ne se refuse rien: bateau pirate dans le stade des Bucaneers Ă  Tampa!

MalgrĂ© son nom, le football AmĂ©ricain est plus proche du rugby en fait que de notre foot Ă  nous. Ça se joue avec les mains et pas les pieds. Le nom de “foot” vient de la taille du ballon un peu oval utilisĂ© pour les matches et qui mesure exactement un pied de long. Les rĂšgles, j’y comprends toujours pas grand chose… et pour ĂȘtre honnĂȘte je fais pas trop d’effort pour suivre. C’est un jeu de gagne terrain. L’équipe qui attaque doit amener le ballon dans la end-zone de l’équipe adverse pour marquer un touchdown qui vaut 6 points. L’équipe qui dĂ©fend doit faire son maximum pour empĂȘcher la progression de l’équipe attaquante et cela en faisant le moins de fautes possible. AprĂšs ça devient un peu plus compliquĂ© 😉 Chaque Ă©quipe compte jusqu’Ă  53 joueurs, dont 11 sont sur le terrain à la fois. Chaque joueur a sa spĂ©cialitĂ© (mon mari quand il y jouait Ă©tait line backer) et le nombre de remplacement est illimitĂ©. Techniquement parlant, le match ne dure que 60 minutes (4 quart de temps de 15 minutes) mais la partie semble durer une Ă©ternitĂ© (souvent plus de trois heures) parce qu’il y a Ă©normĂ©ment de temps d’arrĂȘt, ce qui permet plein de pubs Ă  la tĂ©lĂ© et est une bonne occasion pour les amĂ©ricains qui regardent le match, que ce soit dans les tribunes, Ă  la maison ou dans un bar, de passer du bon temps en famille ou entres amis, Ă  papoter, grignoter et bien sur boire plein de biĂšres. Parlons-en de la biĂšre justement… pour beaucoup la partie commence bien avant le coup d’envoie, lors de grands rassemblements festifs, souvent sur le parking au dehors du stade.

Un apercu d'un tailgating, pris en photo par Christophe Remington avant un match dans le Wisconsin

Tailgating a Lambeau Field – photo de Christophe Remington avant un match des Packers

Le rituel du tailgating est parfois mĂȘme plus prisĂ© par les supporters que le match… comme la biĂšre coĂ»te souvent une fortune Ă  l’intĂ©rieur des stades (genre $9 pour une bud-light dĂ©gueulasse) on en profite pour se bourrer un petit peu, on improvise des barbecues avec hot-dogs et hamburgers, le tout dans une ambiance conviviale et bonne enfant, comme les AmĂ©ricains savent si bien le faire! Contrairement Ă  une avant-match de foot chez nous il n’y a aucune animositĂ© entre les fans des Ă©quipes adversaires. Moi mon conseil, ce serait presque que sauter le match et de participer juste au tailgating avant 😉 Mais bon, assister à un match de football AmĂ©ricain c’est une experience culturelle à faire au moins une fois! D’ailleurs, moi, j’ai fais que deux rencontres d’Ă©quipes pros et ça me dirait bien d’essayer un match universitaire. Bon, comme l’Ă©quipe de George Washington University oĂč j’ai fait mon master est pas top du tout, j’irais peut ĂȘtre plutĂŽt voir les Terps de l’UniversitĂ© du Maryland… Y’a des partants pour venir avec moi? 

 


Los Angeles en 10 Photos

J’ai rarement l’occasion de visiter la cĂŽte ouest. La Californie, mine de rien, c’est quand mĂȘme Ă  six heures d’avion de Washington (DC! mais c’est quand mĂȘme quatre heure de vol de l’Ă©tat de Washington aussi) donc c’est pas comme si on peut y aller juste pour un petit weekend…  Mais comme j’Ă©tais Ă  Anaheim pas loin pour une conference au travail, j’en ai profitĂ© pour rentabiliser le billet (surtout qu’il Ă©tait payĂ© par ma boite!) et je suis restĂ©e quelques jours de plus sur Los Angeles, histoire de redĂ©couvrir un peu la deuxiĂšme plus grande ville des Etats Unis. 

Voici un petit aperçu de mon sĂ©jour à Los Angeles en 10 photos. Pas mal on Ă©tĂ© prises Ă  Venice Beach comme c’est lĂ  que j’avais louĂ© un AirBnB (que je recommande fort d’ailleurs pour ceux qui passeraient Ă  Los Angeles!) Sinon, comme ce n’Ă©tait quand mĂȘme pas mon premier voyage lĂ  bas, j’ai Ă©vitĂ© les gros lieux touristiques et j’ai prĂ©fĂ©rĂ© explorer un peu des nouveaux quartiers comme Echo Park et Silver Lake ainsi que revoir le Hollywood sign, mais d’un angle un peu different cette fois 😉 Je vous laisse voir:

Palm Trees in Los Angeles

Le gros clichĂ© de Los Angeles: les palmiers partout, Ă  perte de vue, sur la plage, dans la ville. Ils font rĂȘver et on ne s’en lasse pas!

 

Les surfeurs adorent et moi aussi! Un bol de sashimi hawaïen de Poke-Poke, dégusté sur la plage de Venice Beach pour un diner healthy et léger, et pas cher en plus.

Toujours à Venice, la célÚbre Muscle beach, la plage du bodybuilding avec ses salles de musculations en plein air.

Toujours à Venice, la célÚbre Muscle beach, la plage du bodybuilding avec ses salles de musculations en plein air.

Il n'y a pas que la plage Ă  Venice Beach, y'a aussi le quartier historique des Canaux de Venice qui Ă©tait tout prĂšs de mon AirBnB.

Il n’y a pas que la plage Ă  Venice Beach, y’a aussi le quartier historique des Canaux de Venice qui Ă©tait tout prĂšs de mon AirBnB.

Hiking to the Hollywood sign in Los Angeles

C’est LE symbole de Los Angeles et la meilleure façon de le voir de prĂšs, c’est a la fin d’une randonnĂ©e dans les collines d’Hollywood.

Trouvaille colorĂ©e au dĂ©tour des rues du quartier branchĂ© de Silver Lake, Ă  l’Est de Downtown

On reste dans le sport avec cet escalier, une trouvaille colorĂ©e au dĂ©tour des rues du quartier branchĂ© de Silver Lake, Ă  l’Est de Downtown. 

 

Decouverte pour moi lors de ce voyage: la quartier de Echo Park avec ces collines couvertes de petites maisons colorées et son superbe park, avec une vue imprenable sur downtown.

Découverte pour moi lors de ce voyage: la quartier de Echo Park avec ces collines remplies de petites maisons colorées et son superbe park, avec une vue imprenable sur downtown.

Autre dĂ©couverte, celle du nouveau musĂ©e d'art contemporain du Broad. Il a ouvert ces portes fin 2015 et rengorge d'Ɠuvres de Koons, Hirst, Basquiat, Mapplethorpe et Braque. Bonus: il est gratuit!

Autre dĂ©couverte, celle du nouveau musĂ©e d’art contemporain du Broad. Il a ouvert ces portes fin 2015 et rengorge d’Ɠuvres de Koons, Hirst, Basquiat, Mapplethorpe et Braque. Bonus: il est gratuit!

Un de mes buts pendant mon sejour a Los Angeles: ne jamais depenser plus de $20 par repas. Mission accomplie avec ces ramens a Tsujita LA Artisan Noodle.

Un de mes buts pendant mon séjour à Los Angeles: ne jamais dépenser plus de $20 par repas. Mission accomplie avec ces ramens à Tsujita LA Artisan Noodle.

Weekend Highlights ~ Low Key Labour Day

The first Monday of September is always Labor Day in the United States. It honors American workers and their contributions to the strength of the country. It’s also considered the unofficial end of summer… le sigh.

DRINKS AT THE WATERGATE HOTEL

We kicked off the weekend with happy hour at the Next Whisky Bar in the newly opened Watergate Hotel. Of course, everyone knows of the Watergate from the history books and the role it played in the demise of president Richard Nixon. But today, it’s a complex of 5 buildings right by the Kennedy Center. One of those building is now a landmark hotel overlooking the Potomac River and I hadn’t been yet since it reopened in June (it was closed for renovations since 2007.) The drinks are pretty pricey, so it’s not a spot where I’m going to become a regular at, but I loved the bar’s splashy atmosphere, with its lush red seats and the soft amber glow from the curved illuminated wall of 2,500 whisky bottles. 

The Bar at the Watergate Hotel

 

LABOUR DAY CAPITOL CONCERT

After that, my weekend was rather low key. Saturday, I went for a quick jog to the U.S. Capitol. I really want to get back into running now and jogging to and from the Capitol is a nice and easy 3 miles, the perfect distance when you havn’t been running for a while. Plus it’s such a pretty route, especially now that the scaffholding is almost all down. 

Concert on the West Lawn of the US Capitol

Sunday evening, I went back to the Capitol, to the West Lawn to be exact, to catch the free concert by the National Symphony Orchestra. It was a very only-in-DC concert. The musicians, led by Steven Reineke, kicked off the program with the star spangled banner. Featured singer Storm Large and her band Le Bonheur then launched into some American classic, including America the beautiful. My favourite moments were when she dedicated her performance of The Lady is a Tramp to Supreme Court Justice Ruth Bader Ginsburg (her “spirit animal”) before serenading Bernie Sanders with a special version of My Funny Valentine, which she turned into My Bernie Valentine. Yep, politics is everywhere, always (but especially in an election year!) Washington, DC 😉 

Labor day concert at the US Captiol

 

STUNNING SUNSETS

Was it because of Hermine? I’m not sure, but we were treated to some pretty magical, unforgettable sunsets Friday and Saturday nights. According to my instagram feed, that was the case all along the East Coast, all the way to New York City. I wish my pictures could do justice to just how breath taking the red sky was… 

Sunset

Stunning sunset in Washington, DC

 

SUP-ING ON THE POTOMAC

I try to go kayaking on the Potomac at least once every summer, though I waited until the very end this year (let’s be real, it was too hot before that!) The weather was so perfect on Monday, we definitely weren’t the only ones who had that idea. We opted to do the Stand Up Paddleboards this time, which was a great workout on top of being a fun way to see the city from a different angle, including the Watergate where I had kicked off the weekend. 

Boating in DC
SUP-ing on the PotomacSUP-ing to the WatergateWe wrapped up the weekend with a little grilling, of course. That’s kinda synonymous with Labour Day right? In addition to running again, I’m trying to eat less meat so rather than cook steaks or burgers, I tried something different: grilled artichokes. 

Grilled artichoke with rose

It was actually really good and super easy to do. The trick is to boil the artichokes first. Once they’ve cooled down a bit, cut them in half and brush them with a mixture of olive oil, lemon juice, garlic, salt and pepper. You’ll grill them for 5-10 minutes (until the tips are a little charred) and enjoy with a little more of the olive oil mixture. It’s actually quite perfect if you ever have vegetarian friends over for BBQ!

How was your labour day weekend? Did you go anywhere fun or stayed behind and enjoyed an emptier city? Let me know in the comments and have a great (short) week!

 

Les 5 Produits Français que j’AchĂšte Ă  World Market

Vous connaissez World Market? J’adore!! C’est une chaine de magasins ici oĂč l’on trouve un peu de tout que ce soit pour le dĂ©cor, les meubles, mais aussi des bijoux et de la nourritures venus ou inspirĂ©s des quatres coins du monde. Le mien est un peu plus petit, on n’y trouve pas de produits alcoolisĂ©s (certains ont un super choix de vins et de biĂšre) ni de meubles, vaisselles etc. En fait, c’est juste un petit rayon dans mon Bed Bath & Beyond local prĂšs du Verizon Center. Mais c’est le rayon le plus important! Celui de l’alimentation 😉 Voici quelques uns de mes produits français prĂ©fĂ©rĂ©s que j’achĂšte à World Market. 

LE SEL DE GUERANDE

Fleur de sel de guerandeGros sel de guerande

Le sel de Guérande est un sel de mer naturel et artisanal récolté à la main par les paludiers dans les marais salants de la Loire Atlantique. Je le trouve version fleur de sel ($6.99) et gros sel aussi ($4.99) à mon World Market. 

LE SUCRE DE CANE LA PERRUCHE

Sucre de canne la perruche

Je ne trouve pas encore de cassonade Ă  mon World Market, hĂ©las, mais bon, le sucre roux, ambrĂ© en cube comme ca c’est un bon dĂ©but et Ă  $5.99 c’est pas encore trop cher et ça fait bien plaisir dans mon nespresso du matin! 

LA MOUTARDE MAILLE

Moutarde a l'ancienne et moutarde originale Maille

Il n’y a que Maille qui m’aille et si mon supermarchĂ© local a fait de bon progrĂšs (j’y trouve maintenant de la moutarde Maille a l’ancienne) elle coute toujours un peu chĂšre.  Alors en attendant que Maille ouvre sa boutique sur Washington (c’est dans les projets de la marque apparement) je rempli mon cadis à World Market!  

LES CORNICHONS

Cornichons

C’est pas facile de trouver des bons cornichons français, pas les gros pickles comme ils font aux Etats Unis (et que je trouve trĂšs bons aussi, mais c’est pas la mĂȘme chose). J’adore particuliĂšrement les extra fins Domaine des Vignes ($3.99) que je trouve à World Market. 

LES PETITES DOUCEURS

Quelques petits produits que j’adore: les mini-pots de confitures Bonne Maman (toujours pratique quand on a des invitĂ© pour le brunch), le Nutella version sample que j’ai quasiment toujours dans mon sac Ă  main (je l’appelle mon Nutella d’urgence, on ne sait jamais quand on en aura besoin!) et les Kinder. Oui, je sais, ni le Nutella ni les Kinders ne sont français, mais on en consomme tellement chez nous que c’est un peu comme… Dommage par contre, on trouve toujours pas d’oeufs Kinder Surprise ici 😩

KinderEmergency Nutella

Mini-confiture bonne maman

BONUS: QUELQUES PRODUITS D’AFRIQUE DU NORD

Du cĂŽtĂ© de chez ma grand-mĂšre maternelle on est du Maroc (de Casablanca) et le couscous est mon plat français prĂ©fĂ©rĂ© (et je suis pas seule d’aprĂšs ce sondage.) Alors quand je trouve de l’harissa, du ras el hanout et de la semoule, je saute dessus!  

Harissa from World Market

Semoule pour le couscous

Ras el Hanout spices from world market

 

Vous avez trouvĂ© d’autres bons produits français à World Market ou ailleurs? Je sais qu’on trouve de tout si on bien y mettre le prix (par example Ă  Dean et Delucca, nous on en a un a Georgetown) mais l’avantage de World Market c’est que c’est trĂšs abordable! Quels sont le produits qui vous manquent le plus? N’hĂ©sitez pas a partager vos tuyaux alimentaires dans les commentaires! 

 

What’s the Best Baguette in Washington, DC?

I’ve lived in the District for over 10 years now and as the French expat one of the top question I usually get asked is “where can I find good bread?” Usually it’s recent transplants from France asking… The answer partially depend on where you live I guess. I mean, Bread Furst probably makes the best baguette in the city. But I live in Shaw. It’s bad enough I have to spend close to $3 for bread, I’m not trekking all the way across town on top of it. So I get my baguette mostly at A Baked Joint now, and occasionally at Paul or Le Pain Quotidien. Two places where I would never buy bread back home…but hey, I have limited options here 😉
The best Baguette in DC

Of course, Parisians take their bread very seriously. It is like 20% of our diet… It’s so important that we have a trade association for bread and the bakers that make it, la Chambre professionnelle des artisans boulangers du Grand Paris. And since 1994, they’ve teamed up with the City of Paris to throw an annual baguette show-done to select the best loaf in town: la meilleure baguette de Paris. In addition to 4,000 euros, mad bragging rights and a guaranteed line outside your bakery for a few weeks, the winning boulangerie also becomes the official bread supplier of the French President and his residence. Yes, obviously, that’s a thing too.  

This year, the French Embassy to the United States has decided to organize its very own “best baguette” contest for the Washington, D.C. area. After polling district residents online to see what their favourite bread-spots were, the top 4 bakers are facing off for a carb-filled finale at La Maison Française September 29th. 

The bakeries competing for the Best Capital Baguette title are: 

A jury of chefs and other DC-food personalities will decide the winner that evening but guests are also invited to join and will get the opportunity to try the different baguette along with charcuteries, cheese and jam. Bonne Maman, D’Artagnan and President are partners, so you know there’s gonna be some good stuff there! No wine sponsor though, so that’ll be cash bar and at $25 for a ticket (which you can buy here), that seems fair.

My money is on Fresh Baguette or Bread Furst, but I guess we’ll have to wait until September 29th to find out and see who will become the official bread supplier of the French Ambassador’s Residence… and the 2016 Best Capital Baguette!

ps: New York hosted its own competition earlier this year… so if you’re looking for some the best bread in Manhattan, just head to one of Eric Kayser‘s many bakeries. And good news, it won’t be too long before we have our very own Maison Eric Kayser here in DC. CANNOT WAIT!